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Ácido fólico

Última actualización: 14 septiembre, 2017
Por:
Tomar Ácido fólico

¿Qué es el ácido fólico?

Ácido Fólico (FOH-lik)  es una vitamina B. Ayuda al cuerpo a producir nuevas células saludables. “El ácido fólico” y “folato” significan lo mismo. El ácido fólico es una forma sintética de ácido fólico. El folato se encuentra en forma natural en algunos alimentos. La mayoría de las mujeres no obtienen todo el ácido fólico que necesitan a través de alimentos por sí sola.

¿Quién necesita el ácido fólico?

Todas las personas necesitan ácido fólico. Pero el ácido fólico es muy importante para las mujeres que pueden quedar embarazadas. Cuando una mujer tiene suficiente ácido fólico en su cuerpo antes y durante el embarazo, puede prevenir los defectos de nacimiento, incluyendo:

  • La espina bífida (Speye-nuh BIF-ih-duh), que ocurre cuando la columna vertebral del feto no se cierra para proteger la médula espinal. Como resultado, los nervios que controlan los movimientos de las piernas y otras funciones no funcionan. Los niños con espina bífida suelen tener discapacidades de por vida. También pueden necesitar muchas cirugías.
  • La anencefalia (una-en-SEF-uh-lee), que es cuando la mayoría o todo el cerebro no se desarrolla. Los bebés con este problema mueren antes o poco después del nacimiento.

Los resultados de algunos estudios sugieren que el ácido fólico también podría ayudar a prevenir otros tipos de defectos de nacimiento.

El ácido fólico también ayuda a mantener la sangre saludable. No hacer suficiente puede causar anemia (uh-NEE-mee-uh).

Los expertos creen que el ácido fólico también podría desempeñar un papel en:

  • La salud del corazón
  • La prevención de los cambios celulares que pueden llevar al cáncer

Se necesita más investigación para saber esto con certeza.

¿Cuánto ácido fólico necesitan las mujeres?

Mujeres capaces de conseguir el embarazo necesitan 400 a 800 mcg o microgramos de ácido fólico todos los días, incluso si no tiene intención de quedarse embarazada. (Esto es lo mismo que 0,4 a 0,8 mg o miligramos.) De esta manera, si se quedan embarazadas, sus bebés serán menos propensos a tener defectos de nacimiento. Hable con su médico acerca de la cantidad de ácido fólico que necesita si:

  • Si está embarazada o planea quedar embarazada. Las mujeres embarazadas necesitan 400 a 800 mcg de ácido fólico en las primeras etapas del embarazo a menudo antes de que sepan que están embarazadas. Una mujer embarazada debe seguir tomando ácido fólico durante el embarazo. Las mujeres deben hablar de sus necesidades de ácido fólico con sus médicos. Algunos médicos recetan vitaminas prenatales que contienen cantidades más altas de ácido fólico.
  • Usted está amamantando. Las mujeres lactantes necesitan 500 mcg. Algunos médicos sugieren que las mujeres que amamantan continúan tomando sus vitaminas prenatales para asegurarse de que están recibiendo un montón de ácido fólico mientras están amamantando, y en caso de quedar embarazada de nuevo.
  • Usted tuvo un bebé con un defecto de nacimiento en el cerebro o la columna vertebral y desea quedar embarazada de nuevo. Su médico le puede dar una receta para 4000 mcg de ácido fólico. Eso es 10 veces la dosis normal. Tomando esta alta dosis de ácido fólico puede reducir el riesgo de tener otro bebé con estos defectos de nacimiento.
  • Usted tiene un familiar con espina bífida. Su médico le puede dar una receta para 4000 mcg de ácido fólico.
  • Usted tiene espina bífida y quiere quedar embarazada.

Algunas personas también necesitan más ácido fólico. Hable con su médico acerca de la cantidad de ácido fólico que necesita si:

1.- Está tomando medicamentos que se usan para tratar:

  • Epilepsia
  • 2 Escriba la diabetes
  • La artritis reumatoide , el lupus , la psoriasis , el asma , y enfermedad inflamatoria del intestino

2.- Padece una enfermedad renal y están en diálisis .
3.- Tiene enfermedad del hígado.
4.- Tiene la enfermedad de células falciformes .
5.- Tener enfermedad celíaca .
6.- A menudo consumen más de una bebida alcohólica al día.

No tengo planes de quedar embarazada en este momento, y estoy usando control de la natalidad. ¿Necesito el ácido fólico?

¡Sí! Los defectos congénitos del cerebro y la columna vertebral se producen en las primeras etapas del embarazo, a menudo antes de que una mujer sepa que está embarazada. Cuando ella descubre que está embarazada, podría ser demasiado tarde para prevenir los defectos de nacimiento. Además, la mitad de todos los embarazos en los Estados Unidos no son planificados. Por estas razones, todas las mujeres que son capaces de conseguir estár embarazadas necesitan 400 a 800 mcg de ácido fólico todos los días.

¿Cómo puedo estar seguro/a de obtener suficiente ácido fólico todos los días?

Las mujeres pueden obtener suficiente ácido fólico al tomar una píldora de vitaminas todos los días. Si usted tiene dificultad para tragar pastillas, puede probar un producto masticable o líquido que contiene ácido fólico. La mayoría de las multivitaminas estadounidenses tienen al menos 400 microgramos (mcg) de ácido fólico. Compruebe la etiqueta de la botella para estar seguro. O puede tomar una píldora que sólo contiene ácido fólico. Al elegir una marca de vitaminas, busque “USP” o “NSF” en la etiqueta. Estos “sellos de aprobación” significa que las píldoras que se han realizado correctamente y contienen las cantidades de vitaminas indicadas en la etiqueta. También, asegúrese de que las píldoras no han expirado. Si la botella no tiene una fecha de caducidad, no lo compre. Pregúntele a su farmacéutico para obtener ayuda para seleccionar un producto. Tenga en cuenta, si usted ya está tomando una vitamina prenatal a diario, probablemente va a encontrar todo el ácido fólico que necesita. Revise la etiqueta para estar seguro.

¿Qué alimentos contienen ácido fólico?

El ácido fólico se encuentra en forma natural en algunos alimentos, incluyendo los vegetales de hojas verdes, frutas cítricas, frijoles (leguminosas), y granos enteros. El ácido fólico se agrega a los alimentos que están etiquetados como “enriquecidos”, tales como:

  • Cereales para el desayuno ( Algunos tienen el 100 por ciento del valor diario de ácido fólico en cada porción )
  • Panes
  • Harinas
  • Pastas
  • Harina de maíz
  • Arroz blanco

¿Puedo obtener suficiente ácido fólico a través de alimentos por sí sola?

El cuerpo no usa la forma natural del ácido fólico (folato) tan fácilmente como la forma hecha por el hombre. No podemos estar seguros de que el consumo de alimentos que contienen folato tendría los mismos beneficios que el consumo de ácido fólico. Además, incluso si usted come una dieta saludable y bien balanceada, puede que no obtenga todos los nutrientes que necesita todos los días en los alimentos. En los Estados Unidos, la mayoría de las mujeres que comen alimentos enriquecidos con ácido fólico no están todavía recibiendo todo lo que necesitan. Es por eso que es importante tomar una vitamina con ácido fólico todos los días.

¿Cómo puedo recordar tomar ácido fólico todos los días?

Tome su ácido fólico, al mismo tiempo todos los días, como cuando se cepilla los dientes, desayunar, o dar a sus hijos sus vitaminas diarias. De esta manera, tomar ácido fólico se convierte en una rutina. Si puede, configure su teléfono móvil o un ordenador para darle un recordatorio diario.

¿Pueden las mujeres conseguir un exceso de ácido fólico?

Usted no puede conseguir demasiado ácido fólico de los alimentos que naturalmente contienen. Pero a menos que su médico le indique lo contrario, no consume más de 1.000 mg de ácido fólico al día. El consumo excesivo de ácido fólico puede ocultar signos de que una persona  carece de vitamina B12, lo que puede causar daño a los nervios. A falta de la vitamina B12 es poco común entre las mujeres en edad fértil. Además, las vitaminas prenatales también contienen más vitamina B12 para ayudar a las mujeres todo lo que necesitan. Las personas en riesgo de no tener suficiente vitamina B12 son principalmente las personas de 50 años o más y las personas que no comen productos animales.

Ya no estoy en edad de procrear. ¿Cuánto ácido fólico necesito?

Los adultos mayores necesitan 400 mcg de ácido fólico todos los días para una buena salud. Pero los adultos mayores lo necesitan para asegurarse de que también están recibiendo suficiente vitamina B12. El exceso de ácido fólico puede ocultar signos de que una persona  carece de vitamina B12. Las personas mayores de 50 años tienen un mayor riesgo de no tener suficiente vitamina B12. Si usted tiene 50 años o más, pregunte a su médico qué vitaminas y suplementos usted pueda necesitar.*

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