Saltar al contenido
El Blog de la Salud | Suplementos Deportivos

Alcohol y adolescentes

Última actualización: 16 septiembre, 2017
Por:
Alcohol y adolescentes

Aunque el término alcohol se aplica a cualquier compuesto orgánico con un grupo hidroxilo, cuando decimos “alcohol” usualmente significa “etanol”.

El etanol es también conocido como alcohol de grano y es un líquido incoloro, volátil con un fuerte olor formado por la fermentación de los azúcares.
El alcohol es probablemente la droga conocida más vieja del mundo. La industria del alcohol es un gran negocio en la sociedad de hoy y el consumo y abuso de alcohol se han convertido en un problema de salud pública importante. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central. Los médicos están particularmente preocupados por un aumento aparente en el número de adolescentes que están bebiendo mucho.

Los factores que influyen en cómo el alcohol afectará a una persona incluyen:

  • Edad
  • Género
  • Condición física
  • Cantidad de comida consumida
  • Otras drogas o medicamentos tomados

La bebida crónica puede llevar a la adicción al alcohol y a problemas neurológicos adicionales. Los síntomas típicos en alguien que es adicto a ella son temblores, problemas de sueño y náuseas.

Incidencia e historia del consumo de alcohol

En 1997, una persona media bebió un promedio de 2 galones (7,57 litros) de alcohol a la semana. Esto se traduce aproximadamente en un paquete de seis de cerveza, dos copas de vino y tres o cuatro bebidas mezcladas por semana. Alrededor del 35 por ciento de los adultos no consumen alcohol, por lo que los números son realmente más altos para aquellos que lo hacen. El alcohol es un fenómeno social increíblemente popular. Las bebidas alcohólicas han sido ampliamente consumidas desde tiempos prehistóricos por personas de todo el mundo. Fue utilizado como un componente de la dieta estándar, por razones higiénicas o médicas, por sus efectos relajantes y eufóricos, para fines recreativos, de inspiración artística, como afrodisíacos y por otras razones.

Estructura del alcohol

El etanol, el ingrediente activo en bebidas alcohólicas, casi siempre se produce mediante un proceso llamado fermentación. La fermentación es de hecho el metabolismo de los carbohidratos por ciertas especies de levadura en ausencia de oxígeno. Las bebidas alcohólicas con una concentración de más del 50% de etanol en volumen son líquidos extremadamente inflamables. Aromatizar el etanol también se ha convertido en una especie de ritual. El etanol es un disolvente moderadamente bueno para muchas sustancias grasas y aceites esenciales, y facilita así la inclusión de varios colorantes, aromatizantes y compuestos aromáticos a bebidas alcohólicas, especialmente a las destiladas.
A veces el sabor se obtiene al permitir que la bebida permanezca durante meses o años en barriles hechos de madera especial.

Síntomas del consumo de alcohol

En dosis bajas, el alcohol produce:

  • Un efecto relajante
  • Reduce la tensión
  • Disminuye las inhibiciones
  • Deteriora la concentración
  • Retarda los reflejos
  • Deteriora el tiempo de reacción
  • Reduce la coordinación

En dosis medias, el alcohol produce:

  • Dar un discurso falso
  • Causar somnolencia
  • Alterar emociones

En altas dosis, el alcohol produce:

  • Vómito
  • Dificultades respiratorias
  • Inconsciencia
  • Coma

Efectos del alcohol sobre el sistema nervioso

Como ya hemos dicho, el alcohol es un depresor del sistema nervioso central y actúa en muchos sitios, incluyendo la formación reticular, la médula espinal, el cerebelo y la corteza cerebral, y en muchos sistemas neurotransmisores. Debido a sus propiedades de lipo-solubilidad, el alcohol entra en el torrente sanguíneo con mucha facilidad y también atraviesa la barrera hematoencefálica. Algunos de los efectos neuroquímicos del alcohol son:

  • Aumento de la rotación de norepinefrina y dopamina, neurotransmisores importantes en el cerebro.
  • Disminución de la transmisión en los sistemas de acetilcolina.
  • Aumento de la transmisión en los sistemas GABA.
  • Aumento de la producción de beta-endorfina en el hipotálamo.

El consumo crónico de alcohol puede:

  • Dañar los lóbulos frontales del cerebro
  • Causa una reducción general en el tamaño del cerebro y el aumento en el tamaño de los ventrículos.
  • Llevar al alcoholismo y resultar en tolerancia a los efectos del alcohol y variedad de problemas de salud.
  • Causa una deficiencia de vitamina. Debido a que el sistema de digestión de los alcohólicos es incapaz de absorber la vitamina B-1, un síndrome conocido como “Encefalopatía de Wernicke” se puede desarrollar.
  • Las deficiencias adicionales de tiamina pueden conducir al “Síndrome de Korsakoff”. Este trastorno se caracteriza por amnesia, apatía y desorientación.

Alcoholismo

Podría ser muy difícil describir el verdadero significado de la palabra alcoholismo. Algunos adultos parecen ser capaces de disfrutar del alcohol de vez en cuando sin problemas, mientras que otros se convierten en alcohólicos. Un alcohólico es alguien cuya mente y cuerpo anhelan alcohol, que tiene poco control sobre su bebida y no puede dejar de beber sin ayuda. Está probado que una persona que comienza a beber alcohol a una edad temprana es más probable que se convierta en un alcohólico. A menudo empeora con los años, porque la persona puede comenzar a experimentar problemas de salud relacionados con la bebida.

Problema de consumo de alcohol en los adolescentes

La bebida en los adolescente también se hizo muy común. El alcohol es, con mucho, la droga más abusada entre los adolescentes. Debido a que el cuerpo cambia a medida que crecemos, la capacidad de lidiar con el alcohol también cambia todo el tiempo.

Todo el mundo parece saber de alguien que puede beber alcohol por la carga de un  cubo, pero esto no debe ser visto como algo para aspirar. Los adolescentes son el grupo con más probabilidades de tener su estómago bombeado después de la ingesta excesiva de alcohol. Tenemos que tener en cuenta que, después de todo, el alcohol es una toxina.

Posibles causas del consumo de alcohol en los adolescentes

Para muchos adolescentes, beber es lo que hacen de vez en cuando. Las presiones entre compañeros fomentan la bebida. Los anuncios en revistas, en la radio y particularmente en la televisión hacen que el beber parezca glamuroso e incluso necesario para ser feliz.
A diferencia de otras formas de opioides, el alcohol es fácil de encontrar, relativamente barato y ha sido la droga de elección para muchas generaciones.
El uso del alcohol puede ser una manera para que los adolescentes intenten mostrar madurez e independencia.
Si un adolescente está teniendo ansiedad, depresión o confusión, puede usar el alcohol para manejar estos sentimientos.

Otras situaciones que pueden hacer que un adolescente desarrolle un problema de alcohol son:

  • Otros miembros de la familia con problemas de alcohol
  • El divorcio de sus padres
  • Abuso físico o sexual
  • La muerte de un padre o hermano

Efectos del consumo de alcohol en los adolescentes

  • Los órganos en los adolescentes que todavía no están completamente desarrollados pueden literalmente ser envenenados por el alcohol.
  • El mayor peligro es que el hígado se puede dañar. Se tarda unos días en recuperarse y volver al funcionamiento normal.
  • Después de tomar grandes cantidades de alcohol, los latidos del corazón puede llegar a ser realmente irregulares y puede incluso conducir a un paro cardiaco.
  • La respiración puede llegar a ser tan superficial o lenta que puede detenerse.
  • Una de las formas más comunes en que los adolescentes mueren de alcohol es ahogandose en su propio vómito.

Factores devastadores sobre el consumo de alcohol en los adolescentes

  • 1 de cada 5 conductores jóvenes involucrados en accidentes automovilísticos fatales habían estado bebiendo.
  • Muchos jóvenes mueren cada semana en accidentes automovilísticos relacionados con el alcohol.
  • 10 millones de consumidores regulares de alcohol tienen menos de 21 años.
  • Los jóvenes que beben alcohol son siete veces más propensos a consumir drogas ilícitas, en particular la cocaína.
  • Un hecho devastador es que, en promedio, 13 es la edad en que los jóvenes son más propensos a comenzar a beber.
  • Más de dos millones de jóvenes se dedican al consumo excesivo de alcohol.
  • Aquellos que empiezan a beber antes de los 15 años tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar dependencia al alcohol, que aquellos que no comienzan hasta después de los 21 años.

Señales de advertencia de que su hijo puede tener problemas con el alcohol

Señales de advertencia de que su hijo puede tener un problema con el alcohol son:

  • Emborracharse regularmente.
  • Mentir sobre cuánto alcohol está tomando.
  • Creer que el alcohol es necesario para divertirse.
  • Tener resacas frecuentes.
  • Sentirse deteriorado, deprimido o incluso suicida.
  • Tener “apagones”.
  • Tener problemas en la escuela o tener problemas con la ley.

Consejos para padres

  • Involucrarse con los problemas de sus hijos.
  • Es muy importante hablar con su hijo sobre el alcohol, las drogas, el sexo y otros temas importantes en la vida de un adolescente.
  • Trate de ayudar a su hijo a desarrollar habilidades para resolver problemas y tomar decisiones.
  • Fomentar la participación en actividades saludables y agradables.
  • Debido a que beber y conducir es el mayor problema, muchos padres tienen un acuerdo con su hijo, que si han estado bebiendo pueden llamar a casa y los padres irán a recogerlos.
  • Pon un buen ejemplo. No beba y conduzca, y no beba en exceso. Sea honesto acerca de su propia bebida.

Compartir
Twittear
+1
Compartir
Pin
Stumble