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Beneficios de salud de raíz de valeriana: insomnio, ansiedad, estrés e incluso calambres y sofocos

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Beneficios de salud de raiz de valeriana insomnio ansiedad estres e incluso calambres y sofocos

La raíz de valeriana ha estado al servicio de la medicina durante miles de años como un remedio para el insomnio, el estrés, la ansiedad, los sofocos y los calambres menstruales. Es una hierba que todos los fanáticos de la medicina natural deben tener a mano, pero tiene que usarse apropiadamente.

La raíz de Valeriana ha sido una de las ayudas de sueño naturales más conocidas al menos desde la época romana. Los romanos llamaron a la hierba cruda phu, refiriéndose a su olor acre. Una gran dosis de valeriana podría golpearte en más de un sentido del término. Si el olor no te hizo desmayarse, el té te pondría a dormir. A pesar de su olor, la valeriana es una de las hierbas más conocidas y más confiables como ayudas naturales del sueño.

En los tiempos modernos, los tés de valeriana y los extractos de valeriana (en cápsulas) se utilizan tanto para inducir el sueño como para ayudar a sus usuarios a permanecer dormidos. Se han ensayado clínicamente, pero debido a que diferentes ensayos clínicos utilizaron dosis muy diferentes del extracto (variando de 225 a 1215 mg de extracto y / o raíz), los resultados varían. Algunos de los estudios científicos examinaron los resultados de las personas usando una combinación de valeriana y bálsamo de limón (melissa).

¿Cómo funciona la valeriana?

Estudios de laboratorio con ratones concluyeron que un componente de la raíz valeriana llamado ácido valerénico cambia la forma en que los receptores en el cerebro responden a un compuesto llamado GABA (ácido gamma-aminobutírico). GABA activa las neuronas inhibidoras en el cerebro. Estas neuronas “apagan” los circuitos neuronales que generan ansiedad e insomnio.

Debido a que los fármacos benzodiazepínicos como Ativan y Valium también modulan los receptores GABA en el cerebro y estos fármacos recetados causan efectos secundarios graves, los investigadores se aseguraron de confirmar que el ácido valerénico no causa somnolencia ni sonambulismo, ni pérdida de coordinación del retraso en el tiempo de reacción. A pesar de que la hierba y la medicación trabajan en los mismos receptores en el cerebro, no causan los mismos efectos secundarios.

La línea de fondo de al menos 167 estudios de valeriana y el sueño, es que la hierba ayuda a aliviar el insomnio y no causa efectos secundarios. La valeriana es un producto que puede utilizar de forma segura y eficaz por sí mismo o en combinación con bálsamo de limón, lúpulo y / o pasiflora para aliviar sus problemas nocturnos de sueño.

Otros usos de la valeriana que pueden ayudar a dormir

Valeriana no es sólo un tratamiento de insomnio. Es un remedio honrado para la ansiedad. Funciona ayudando al cerebro a conservar no sólo uno sino dos neurotransmisores, la serotonina y la norepinefrina. Su acción es similar a la prescripción de medicamentos venlafaxina (Effexor), pero sin los efectos secundarios (especialmente flatulencia). La combinación de valeriana, pasiflora y hierba de San Juan se ha encontrado para aliviar la ansiedad en los niños. La hierba se ha probado con éxito en un ensayo clínico como remedio para la ansiedad en la oficina del dentista durante la extracción del diente.

La combinación de valeriana y bálsamo de limón se utiliza con éxito para tratar el insomnio causado por los sofocos en la menopausia. Las hierbas no detienen completamente los sofocos, pero ayudaron de forma significativa en un ensayo clínico.

Valeriana utilizada por sí mismo alivia el dolor de los cólicos menstruales.

Una combinación de valeriana y bálsamo de limón ha sido probado clínicamente para el alivio de los problemas del sueño y otros problemas relacionados con el TDAH en los niños. En un estudio los padres de los niños con trastorno de hiperactividad con déficit de atención se les dio una dosis diaria de 640 mg de extracto de raíz de valeriana más 320 mg de extracto de bálsamo de limón, e informarón que sus hijos dormían mejor. Sin embargo, los investigadores también señalaron que “la fracción de niños con síntomas fuertes / muy fuertes de baja capacidad de concentración disminuyó de 75 por ciento a 14 por ciento, hiperactividad de 61 por ciento a 13 por ciento e impulsividad de 59 por ciento a 22 por ciento”. Hay un conjunto de pruebas que apoya el uso de valeriana para el tratamiento del síndrome de piernas inquietas. Sin embargo no es tan útil para el síndrome de piernas inquietas como cualquiera de los medicamentos recetados o medias de compresión.

¿Cómo se usa valeriana?

Siempre es posible preparar un té valeriano. Usted tendrá que estimar la cantidad de los ingredientes activos que está recibiendo, pero debe ser capaz de decir lo que funciona para usted. Use agua caliente, no agua hirviendo y use una olla de té (o cubra su taza de té con un platillo mientras el té se está preparando), para que los ingredientes activos no se evaporen.

Es más fácil tomar valeriana en cápsulas. Cualquier dosis de 500 a 1200 mg de la forma de extracto de la hierba tomada una hora antes de acostarse es adecuada.

¿Es segura la valeriana?

La valeriana es no tóxica y segura incluso en el embarazo. Las pruebas de laboratorio han confirmado que la valeriana no activa ni desactiva ninguna de las enzimas hepáticas que el cuerpo utiliza para procesar medicamentos comunes recetados. Esto significa que es seguro de usar con los medicamentos que tiene que tomar para otras condiciones, aunque siempre es una buena idea informar a su médico acerca de todos los suplementos y hierbas sin receta que está tomando.

Tomar hasta 1600 mg de extracto de valeriana en una sola dosis no afectará sus habilidades de conducción. Una especie china de valeriana que es mejor conocida como zhizhuxiang (su nombre botánico es Valeriana jatamansi Jones) se ha utilizado durante siglos para tratar el insomnio y también para la fatiga, hinchazón y dolor en las articulaciones. Usted podría tomar una dosis enorme de la hierba y no tener efectos adversos, pero úsela siempre según lo indicado.

No hay mucho que pueda salir mal con la valeriana. Sin embargo, evite la hierba si se le ha diagnosticado niveles bajos de sodio (hiponatremia), y evite tomar la hierba con regaliz (que se encuentra en medicamentos de patentes chinos) como un tratamiento crónico del insomnio, durante más de cuatro semanas a la vez.

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