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Bronquitis: causas, síntomas y tratamiento

Última actualización: 21 septiembre, 2017
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Bronquitis: causas, síntomas y tratamiento

La bronquitis aguda es un trastorno respiratorio común, caracterizado por la inflamación de los conductos aéreos en los pulmones, conocido como el árbol traqueo-bronquial. Afecta tanto a adultos como a niños y es una de las razones más frecuentes para las visitas al hospital.

¿Qué causa la bronquitis?

La bronquitis es el resultado de una infección del revestimiento interno de la tráquea y los bronquios. Esta infección, en la inmensa mayoría de los casos, es causada por virus como el virus de la gripe A / B, el virus sincitial respiratorio (VSR) y Rhinovirus. En un pequeño número de casos, otros microbios como micoplasma o bordotella están implicados. La transmisión se produce por inhalación de microbios, aerosolizada por personas infectadas durante la tos o por tocar superficies contaminadas como manijas de las puertas. El riesgo de desarrollar bronquitis es mayor en los fumadores de cigarrillos en comparación con los no fumadores.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis?

La tos es el síntoma más importante de la bronquitis. Por lo general, se seca o se asocia con cantidades mínimas de esputo. Los ataques de tos pueden durar de 15 a 30 segundos. La tos está presente durante 7-21 días y suele ser precedida por síntomas de congestión nasal de la línea de infección de las vías respiratorias superiores, fiebre leve y estornudos. A veces, un dolor leve en la parte central del pecho puede ocurrir con cada tos. Los pacientes pueden experimentar dolor de cabeza, pero por lo general es leve. El sueño puede afectar significativamente, ya que la tos generalmente tiende a ser peor durante la noche. A veces, una sensación de dificultad para respirar puede ser experimentada, y esto empeora con las actividades físicas como correr.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis?

El diagnóstico de bronquitis depende en gran medida de los síntomas y signos. Pruebas de laboratorio específicas como cultivos virales y ensayos serológicos para microbios causantes específicos no se realizan rutinariamente en la práctica clínica diaria porque estos microbios causantes son difíciles de detectar. Puede ser necesaria una radiografía de tórax para excluir otras enfermedades con síntomas similares. La prueba de patógenos virales específicos en la bronquitis se utiliza generalmente en centros de investigación clínica dentro de proyectos de investigación.

¿Cómo se trata la bronquitis?

Las modalidades de tratamiento en la bronquitis son en gran medida paliativos, es decir, dirigidas a aliviar los síntomas. Este enfoque se ve favorecido porque la terapia específica contra los virus, que son los microbios más comunes en la bronquitis, no da lugar a una mejora notable una vez que la enfermedad ha comenzado. El tratamiento puede incluir:

  • Aliviar la tos mediante el uso de fármacos antitusivos.
  • Paracetamol o aspirina para fiebre y dolores de cabeza.
  • Aumento de la ingesta de líquidos.
  • Reposo en cama.
  • Evitar el tabaquismo.

Es importante señalar que los antibióticos no son necesarios en el tratamiento de la bronquitis en la mayoría de los casos.

El amplio uso inapropiado de antibióticos para la bronquitis ha sido identificado como un factor importante en la aparición de resistencia a los antibióticos. Sin embargo, pueden ser útiles en algunas poblaciones, por ejemplo, pacientes ancianos o pacientes con funciones inmunes débiles, en las que comúnmente coexisten las causas bacterianas y virales de la bronquitis.

Los síntomas pueden persistir hasta tres a cuatro semanas, pero una mejora notable en el bienestar comienza a partir de la segunda semana.

Cómo prevenir la bronquitis

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