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Diabetes: Signos y síntomas tempranos que no puede ignorar

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Diabetes: Signos y síntomas tempranos que no puede ignorar

La diabetes mellitus, más a menudo se conoce simplemente como diabetes y el nombre se deriva de los antiguos griegos. El síndrome se debe a un trastorno metabólico y suele ser una combinación de factores tanto hereditarios como ambientales.

Según el Centro de Control de Enfermedades, cada año alrededor de 1,5 millones de nuevos casos de diabetes se diagnostican en personas de 20 años de edad y mayores.

¿Qué es la Diabetes?

La diabetes es una enfermedad grave, de por vida caracterizada como un trastorno metabólico, que afecta la forma en que el cuerpo utiliza los alimentos para la energía y el crecimiento. La mayoría de los alimentos que se comen se descompone en glucosa, que es el azúcar en la sangre, y la glucosa actúa como el principal combustible para el cuerpo humano. Una vez que el alimento ha sido digerido, la glucosa pasará al torrente sanguíneo donde las células lo convierten en energía y crecimiento. Para que la glucosa pueda pasar a las células, la insulina es necesaria. La insulina es una hormona producida por el páncreas, una glándula grande que se sienta detrás del estómago.

Cuando el alimento se consume, el páncreas normalmente produce la cantidad correcta de insulina necesaria para mover la glucosa de la sangre y las células. En las personas que sufren de diabetes, el páncreas produce poca o ninguna insulina y las células no reaccionan bien a la insulina que se produce. A su vez, los niveles de glucosa en la sangre se acumulan y desbordan en los riñones donde se pasa fuera del cuerpo a través de la micción.

Como resultado, el cuerpo humano pierde la fuente principal de combustible, y debido a que la sangre contiene grandes cantidades de glucosa que no puede ser metabolizada por el cuerpo, la diabetes puede desarrollarse.

Diferentes tipos de diabetes

Hay tres tipos principales de diabetes:

  • Diabetes tipo I
  • Diabetes tipo II
  • Diabetes gestacional

La forma tipo I de la diabetes es una enfermedad autoinmune y surge como resultado cuando el sistema inmunológico del cuerpo para luchar se vuelve contra una parte del cuerpo humano. Con la diabetes, el sistema inmune ataca y destruye las células beta que producen insulina en el páncreas. Como resultado, el páncreas produce una cantidad mínima o nada de insulina y la persona debe tomar insulina para la supervivencia diaria.

Por qué el sistema inmunológico del cuerpo ataca a las células beta es algo que los científicos intentan explicar, se cree que las causas pueden ser ambientales, autoinmunes, genéticas y posiblemente virales. La diabetes tipo I representa alrededor del 5-10% de la diabetes diagnosticada cada año, y generalmente afecta a niños y adultos jóvenes.

Los síntomas de la diabetes tipo I a menudo se desarrollan durante un corto período de tiempo, sin embargo la destrucción de las células beta puede ocurrir años antes. Los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Mayor sed
  • Mayor micción
  • El hambre constante
  • Pérdida de peso
  • Visión borrosa
  • Extrema fatiga

Si la diabetes tipo I no se diagnostica con el tiempo, los resultados pueden ser la persona que se queda en un coma diabético, que también se conoce como cetoacidosis diabética.

La diabetes tipo II es la forma más común de diabetes y entre 90-95% de las personas diagnosticadas tienen esta forma de diabetes. Muy a menudo se asocia con ancianos, obesos y aquellos que tienen antecedentes familiares de diabetes. Sin embargo, la diabetes tipo II también puede afectar a aquellos con antecedentes de diabetes gestacional, llevar un estilo de vida no físico y ciertas etnias también son más propensas a desarrollar esta forma de diabetes.

Debido a la creciente epidemia de obesidad, la diabetes tipo II se diagnostica con mayor frecuencia en niños y adolescentes. La incidencia de la diabetes tipo II es especialmente alta entre los jóvenes de afroamericanos, los mexicoamericanos y el descenso de las islas del Pacífico.

Cuando se diagnostica un caso de diabetes tipo II, el páncreas suele producir cantidades adecuadas de insulina, sin embargo, por razones que no se sabe, el cuerpo es incapaz de usar la insulina con eficacia, esta condición se denomina resistencia a la insulina. El resultado final es el mismo que con la diabetes tipo I, glucosa se acumula en la sangre y el cuerpo no puede utilizar la fuente de combustible de manera eficaz.

Los síntomas de la diabetes tipo II a menudo se desarrollan gradualmente, el inicio de los síntomas no es repentino como con la diabetes tipo I. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Micción frecuente
  • Aumento de la sed y el hambre
  • Pérdida de peso
  • Visión borrosa
  • Cicatrización lenta, úlceras o heridas
  • Es importante señalar que algunas personas no presentan síntomas

La diabetes gestacional es una condición que se desarrolla en algunas mujeres durante el embarazo. Aunque este tipo de diabetes a menudo desaparece después del nacimiento del bebé, las mujeres que desarrollan diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo II en un período de 5-10 años. Al mantener un peso corporal saludable y ser físicamente activo, algunas mujeres son capaces de prevenir el desarrollo de la diabetes Tipo II.

Aproximadamente 4-10% de mujeres embarazadas desarrollan diabetes gestacional y ocurre más a menudo en grupos étnicos específicos, la tasa es mayor entre las mujeres con antecedentes familiares de diabetes. La diabetes gestacional puede ocurrir como resultado de las hormonas del embarazo o debido a una escasez de insulina y las mujeres con diabetes gestacional pueden no experimentar ningún síntoma.

También hay otros tipos de diabetes que existen y una persona puede mostrar características de más de un tipo de diabetes. Otros tipos de diabetes incluyen los siguientes:

  • Diabetes latente autoinmune en adultos (LADA): las personas pueden presentar signos de diabetes tipo I y tipo II.
  • Diabetes causada por defectos genéticos en las células beta: esta forma de diabetes produce un defecto de las células beta y puede resultar de una mutación o cambio en un solo gen y en la mayoría de los casos, la mutación se hereda, aunque en algunos casos el gen puede mutar espontáneamente.
  • Diabetes causada por defectos genéticos en la acción de la insulina: ocurre debido a un cambio en un receptor de insulina que puede causar hiperglucemia y diabetes severa. Los síntomas incluyen acantosis nigricans, una condición de la piel que produce parches oscurecidos, ovarios quísticos y desarrollo característico masculino en hembras. En niños con el trastorno, el leprechaunismo y el síndrome de Robson-Mendelian pueden causar severa resistencia a la insulina.
  • Diabetes causada por enfermedades o trastornos del páncreas: una lesión o enfermedad del páncreas puede causar diabetes. Las afecciones que pueden causar diabetes incluyen pancreatitis, infección y cáncer pancreático, fibrosis quística y hemocromatosis (un trastorno metabólico hereditario que afecta a los pigmentos que contienen hierro del tejido).
  • Diabetes causada por endocrinopatías (hormonales): grandes cantidades de ciertas hormonas pueden trabajar contra la capacidad del cuerpo de producir insulina y producir diabetes. Las hormonas y afecciones relacionadas incluyen; Cortisol en el síndrome de Cushing, la hormona del crecimiento en acromegalia (una sobreproducción de hormonas de crecimiento por la glándula pituitaria), glucógeno en glucagonoma y epinefrina en feocromocitoma (un tumor).
  • Diabetes causada por el consumo de ciertos medicamentos o productos químicos: una serie de medicamentos y productos químicos pueden interferir con la capacidad del cuerpo para producir insulina. Los productos químicos y los medicamentos incluyen; Pentamidina, ácido nicotínico, fenitoína (Dilantin), glucocorticoides, hormona tiroidea y Vacor (veneno para ratas).
  • Diabetes causada por infecciones secundarias: hay algunas infecciones que se han asociado con el desarrollo de la diabetes y éstas incluyen; Rubéola congénita (sarampión alemán), coxaskievirus B, adenovirus (un virus de ADN de doble hebra), paperas y citomeglovirus.
  • Tipos de diabetes rara inmunomediados (relacionados con la inmunodeficiencia): Rara entre las causas son algunas condiciones mediadas por el sistema inmune que se asocian con la diabetes. Aproximadamente un tercio de las personas con síndrome de hombre duro desarrollan diabetes y otros trastornos inmunológicos como el lupus y los anticuerpos anti-receptor de insulina pueden predisponer a una persona a desarrollar diabetes también.
  • Otros trastornos genéticos y afecciones asociadas con la diabetes: Tales condiciones genéticas asociadas con la diabetes son el síndrome de Down, el síndrome de Klinefelters, la porfiria, el síndrome de Prader-Willi y la diabetes insípida.

Señales de alerta temprana de la diabetes

La diabetes es un problema de salud muy grave que puede ser controlado a través de la dieta, el ejercicio, los cambios en el estilo de vida y las dosis de insulina. Debido a que algunas personas no experimentan los síntomas de la diabetes, es importante saber qué buscar para que los signos no pasen por alto. Dado que la diabetes tipo I y la diabetes tipo II comparten muchos de los mismos signos y síntomas, sin pruebas médicas adecuadas no es posible determinar cuál está presente.

La Asociación de Diabetes ha recopilado una lista de señales de alerta temprana y los síntomas de la diabetes que incluye lo siguiente:

  • Aumento de la micción: La micción se hará más frecuente porque el cuerpo está tratando de eliminar el exceso de glucosa presente en la sangre. Si los niveles de insulina en la sangre son inexistentes o ineficaces, los riñones no pueden filtrar la glucosa nuevamente en la sangre. Como resultado, los riñones se abruman y tratan de extraer el exceso de agua de la sangre con el fin de diluir la glucosa y esto mantiene la vejiga llena y hace necesario orinar con frecuencia.
  • Sed extrema: si una persona experimenta una sed inextinguible y no puede obtener suficientes líquidos para beber y beber más de lo habitual, puede ser un signo de diabetes. Este síntoma va de la mano con la micción frecuente debido al cuerpo extrayendo agua extra de la sangre, el resultado es una mayor necesidad de líquidos para reemplazar lo que se está perdiendo durante la orina.
  • Pérdida de peso: Esto puede ser más frecuente en los casos de diabetes tipo I. En el Tipo I, el páncreas deja de fabricar o fabrica poca insulina. El cuerpo comenzará a descomponer las proteínas y la grasa para convertir y utilizar para la energía, y esto dará lugar a la pérdida de peso.
  • Hambre extrema: Debido a que la diabetes causa una deficiencia de insulina en el cuerpo, a su vez, el cuerpo es incapaz de convertir la glucosa en energía. El cuerpo tiene la impresión de estar hambriento debido al déficit de energía y esto puede dar lugar a hambre extrema.
  • Debilidad y fatiga extrema: Las células son responsables de convertir la glucosa en energía y cuando las células no reaccionan más, la glucosa se deja en el torrente sanguíneo y las células se convierten en hambre de energía, dejando a una persona cansada y agotada.
  • Irritabilidad y depresión: Debido a los niveles fluctuantes de insulina en la sangre y la incapacidad del cuerpo para convertirla en energía, esto puede causar que el cuerpo experimente una amplia gama de cambios de humor, como resultado de la fatiga y el agotamiento. Cuando una personas tiene niveles inadecuados de hormonas y sufre de períodos prolongados de agotamiento, los resultados pueden conducir a la depresión.
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos, pies o piernas: Este síntoma de diabetes se conoce como neuropatía y ocurre cuando los niveles altos de glucosa en la sangre causan daño al sistema nervioso. La diabetes tipo II tiene un inicio gradual y los niveles de azúcar en la sangre pueden ser altos durante un largo período de tiempo antes de que se diagnostique la diabetes. Un caso de neuropatía puede mejorar una vez que se alcanza un control más estricto de los niveles de insulina.
  • Sudores nocturnos : A veces un nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia) puede causar sudor durante la noche. Este es un resultado de las fluctuaciones que se producen de la diabetes que no ha sido diagnosticada y debe disminuir una vez que un diagnóstico es confirmado y los niveles de insulina están regulados en la sangre.
  • Otros signos y síntomas que pueden ocurrir: Visión borrosa, piel seca y picazón, cortes o magulladuras que no cicatrizan.

Condiciones de salud causadas por la diabetes

Cuando alguien es diagnosticado con diabetes es importante estar atento a las condiciones secundarias de salud que pueden ocurrir como resultado. Lo que sigue es una lista de condiciones de salud que pueden deberse a las consecuencias de tener diabetes:

  • El riesgo de enfermedades del corazón es 2-4 veces más probable y es la principal causa de muertes relacionadas con la diabetes.
  • El riesgo de accidente cerebrovascular es 2-4 veces más probable.
  • Aproximadamente el 73% de las personas con diabetes tienen presión arterial alta que requiere medicamentos para la hipertensión.
  • La diabetes es la causa más común de nuevos casos de ceguera que sufren los adultos.
  • La diabetes es la causa más común de enfermedad renal terminal.
  • Alrededor del 60-70% de las personas que sufren de diabetes tienen formas leves a extremas de daño en el sistema nervioso, alteración de la sensibilidad o dolor en las extremidades, digestión lenta, síndrome del túnel carpiano y otros problemas nerviosos.
  • Las formas severas de enfermedades neurológicas relacionadas con la diabetes son un factor importante en las amputaciones de las extremidades inferiores. Más del 60% de las amputaciones no traumáticas de las extremidades inferiores ocurren entre los diabéticos.
  • Enfermedad periodontal: aproximadamente un tercio de las personas con diabetes tienen una forma severa de enfermedad periodontal, con pérdida de dientes resultante.
  • La diabetes no controlada es responsable de causar defectos congénitos importantes, aborto involuntario o puede dar lugar a un alto peso al nacer en los bebés, lo que puede suponer un mayor riesgo para la salud tanto de la madre como del lactante.
  • La diabetes no controlada también puede conducir a desequilibrios bioquímicos que pueden resultar en un evento agudo que pone en peligro la vida, o un coma y la muerte eventual.
  • La diabetes puede conducir a un sistema inmunológico debilitado y hacer a una persona más susceptible a las enfermedades.

Cómo se examina a alguien para la diabetes

Una prueba de glucosa en sangre en ayunas es el método más comúnmente preferido para detectar la diabetes en niños, mujeres no embarazadas y adultos. La prueba se hace más a menudo en la mañana porque es más confiable. Un diagnóstico definitivo de la diabetes se puede confirmar basándose en los siguientes resultados de la prueba:

  • Prueba de ayuno de glucosa en sangre: un nivel de glucosa en la sangre de 126 mg / dl o más después de completar un ayuno de 8 horas.
  • Prueba oral de tolerancia a la glucosa: un nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dL o más, dos horas después de consumir una bebida que contiene 75 gramos de glucosa disuelta en agua.
  • Prueba aleatoria: se puede hacer en cualquier momento del día, un nivel de glucosa en sangre de 200 mg / dL o más, combinado con síntomas de diabetes.

La prueba para la diabetes gestacional se basa en un diagnóstico de los niveles de glucosa en la sangre durante una prueba oral de tolerancia a la glucosa. Debido a que los niveles de glucosa son normalmente más bajos durante el embarazo, los niveles de corte para los niveles de glucosa en sangre son más bajos también. Una vez consumida la bebida de glucosa, se verifican los niveles de sangre de las hembras gestantes a intervalos de 1,2 y 3 horas. Si una mujer tiene dos lecturas de glucosa en sangre que caen dentro de los parámetros de los niveles de prueba, un diagnóstico de diabetes gestacional puede ser confirmado.

La importancia del diagnóstico de la diabetes

Un diagnóstico de la diabetes puede ser muy aterrador y abrumador para la persona que lo experimenta. Sin embargo, es importante prestar atención a los primeros signos y síntomas de alerta que pueden indicar la presencia de diabetes, ya que la detección temprana y el tratamiento tendrán un resultado directo en cuanto a cómo se puede controlar la diabetes.

A través de una intervención temprana, el daño de la diabetes en algunos casos puede revertirse o evitarse completamente. Muchas personas diagnosticadas con diabetes pueden evitar los problemas a largo plazo de la diabetes tomando un mejor cuidado de sí mismos y siguiendo el consejo de un médico.

Hacer suficiente ejercicio, mantener un peso saludable, comer los alimentos adecuados, hacer pruebas diarias de glucosa en sangre y tomar insulina a tiempo y recibir atención médica adecuada, todos pueden servir para mejorar la calidad de vida de las personas que sufren de diabetes. Tomar el control de la salud de uno es crucial, porque la diabetes es una condición que se puede manejar y vivir con seguridad.

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