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El impacto que el dolor de espalda tiene en la salud mental

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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El impacto que el dolor de espalda tiene en la salud mental

Un análisis global ha encontrado que las personas diagnosticadas con dolor de espalda crónico tienen 3 veces más probabilidades de experimentar un episodio depresivo y 2,5 veces más probabilidades de experimentar síntomas psicóticos.

El dolor de espalda es conocido por ser una causa principal de discapacidad y afecta a 1 de cada 10 personas en todo el mundo, más que cualquier otra condición. El dolor de espalda afecta negativamente la calidad de vida de una persona y aumenta el riesgo de desarrollar otros problemas físicos relacionados con la salud. Sin embargo, lo que no se ha investigado es el impacto que el dolor de espalda tiene en la salud mental de los pacientes, especialmente de países de ingresos bajos y medianos diagnosticados con esta afección.

Por lo tanto, los investigadores realizaron un estudio con el objetivo de descubrir la epidemiología del dolor de espalda en 43 países de ingresos bajos y medios (LMICs), e investigar si existe una relación entre el dolor de espalda y las condiciones de salud mental incluyendo el espectro de la depresión, espectro, trastornos del sueño y ansiedad.

El estudio

Un equipo de investigación de La Universidad de Anglia Ruskin en el Reino Unido buscó datos de la Encuesta Mundial de Salud de 2002-2004 que incluía a casi 191.000 pacientes de 18 años y mayores de 43 países (19 de bajos ingresos y 24 de ingresos medios).

Los resultados

Cuando se analizaron los datos, se hicieron los siguientes hallazgos:

  • El dolor de espalda afectó a poco más del 35% de la población de estos LMICs, con casi el 7% reportando dolor de espalda crónico. Los niveles más bajos de dolor de espalda fueron reportados por China con casi el 14% de la población afectada.
  • Nepal reportó el mayor porcentaje de pacientes que se quejaban de dolor de espalda en poco más del 57% de la población, Bangladesh con más del 53% de su población y Brasil reportando dolor de espalda que afectaba al 52% de su población. Lo asombroso de este hallazgo fue que más de la mitad de los ciudadanos de este país se quejaban de dolor de espalda.
  • Al analizar los datos del cuestionario, se descubrió que los pacientes que experimentaban dolor de espalda tenían dos veces más probabilidades que los que no se quejaban de dolor de espalda de experimentar problemas de salud mental como depresión, ansiedad, estrés, psicosis o privación del sueño.
  • Las personas diagnosticadas con dolor de espalda crónico tenían tres veces más probabilidades de experimentar un episodio depresivo y más de 2,5 veces más probabilidades de experimentar síntomas psicóticos.
  • Estos resultados parecían reproducirse en todas las 43 LMICs independientemente de la clasificación socioeconómica.

El significado clínico

Al ver que este estudio utilizó datos de un grupo de población tan grande de países de todo el mundo, sería justo decir que estos hallazgos son altamente confiables. También sería justo decir que como el dolor de espalda es una condición tan frecuente en todo el mundo, cualquier vínculo con los problemas de salud mental debe prestarse atención, bien entendido y gestionado en consecuencia.

A los profesiones de la salud, se les insta a evaluar las necesidades del paciente que vienen quejándose de dolor de espalda, ya que este problema no sólo causa problemas físicos, sino complicaciones psiquiátricas, también. Es necesario incorporar protocolos de manejo que combinen el tratamiento del dolor de espalda y las condiciones de salud mental para estos pacientes y se necesita más investigación en estos aspectos.

Dolor de espalda: Causas y síntomas

Como se mencionó en la sección anterior del artículo, el dolor de espalda es una causa principal de discapacidad que causa complicaciones de salud física y mental. También es una de las principales razones por qué las personas pierden días de trabajo y visitan a los médicos.

El 95% de los casos de dolor de espalda son de naturaleza mecánica, lo que significa que la causa se debe a calambres musculares y la inflamación de las articulaciones por sobrepeso / obesidad, no seguir posturas correctas y levantar pesos pesados ​​usando la espalda y no las piernas. La buena noticia es que estos problemas pueden ser manejados con remedios caseros y conservadores, así como siguiendo consejos sobre la postura correcta y cómo recoger objetos correctamente.

Causas

Las condiciones más comunes asociadas con el dolor de espalda son las siguientes:

  • Deformación muscular o ligamentos – acciones como movimientos bruscos y levantamiento de objetos pesados ​​pueden causar una tensión en los músculos y ligamentos de la espalda. La tensión constante de esta anatomía puede resultar en espasmos dolorosos de los músculos de la espalda, especialmente si uno está en mal estado físico.
  • Artritis – la estenosis espinal, que es un estrechamiento del espacio donde pasa la médula espinal, puede ser causada por cambios artríticos en la espalda.
  • Discos abultados o rotos – los discos situados entre los huesos (vértebras) de la espalda actúan como cojines entre estos huesos, de modo que no se muevan unos contra otros, y también ofrece la naturaleza flexible de la espalda. Cuando estos discos se abultan o se rompen, tienden a presionar la médula espinal o los nervios que salen de la médula espinal y pueden causar dolor.
  • Osteoporosis – cuando los huesos se vuelven frágiles, entonces los pacientes pueden sostener las fracturas por compresión de las vértebras que causan dolor.
  • Irregularidades del esqueleto – curvaturas anormales severas de la columna vertebral, debido a condiciones como escoliosis o cifosis, pueden causar dolor de espalda.

El dolor de espalda que aparece repentinamente y que dura menos de 6 semanas se conoce como dolor de espalda agudo y puede ser causado por una caída o levantamiento de objetos pesados. El dolor de espalda que dura más de 3 meses se define como dolor de espalda crónico, que es menos común que el dolor agudo, pero necesita una evaluación adicional por un profesional de la salud.

Síntomas

Los siguientes problemas pueden ser experimentados por aquellos con dolor de espalda.

  • Hay limitado rango de movimiento o flexibilidad de la espalda.
  • Dolores musculares que afectan partes de la espalda o toda la espalda.
  • Dolor de puñalada o tiroteo.
  • Dolor irradiando por la pierna.
  • Tratamiento natural para el dolor de espalda baja

Sería aconsejable buscar atención médica inmediata si se experimenta dolor de espalda severo y se asocia con lo siguiente:

  • Dolor intenso o constante.
  • Una lesión en la espalda que se sostiene a través de una caída o un impacto directo en la espalda.
  • El dolor se extiende y se experimenta en una o ambas piernas.
  • Empeora durante la noche o durante el descanso.
  • Hay entumecimiento, debilidad o sensación de hormigueo en una o ambas piernas.
  • Se experimentan problemas en la vejiga o el intestino.
  • La fiebre acompaña al dolor.
  • Hay una sensación palpitante o dolor en el abdomen.
  • Hay una pérdida de peso inexplicable

También sería recomendable consultar con su médico de cabecera si el dolor de espalda se experimenta por primera vez después de los 50 años de edad o si tiene antecedentes de osteoporosis, abuso de alcohol o drogas o el uso de medicamentos esteroides.

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