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El retorno de la “terapia de choque”

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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El retorno de la "terapia de choque"

La mayoría de la gente podría asociar la terapia electroconvulsiva (TEC) con la tortura en lugar de la curación. Pero desde la década de 1980, la práctica silenciosamente ha hecho una reaparición.

El número de pacientes sometidos a terapia electroconvulsiva se ha triplicado a 100.000 al año, según la Asociación Nacional de Salud Mental.

El TEC, más conocido como tratamiento de choque, ahora es aceptado por un número cada vez mayor de psiquiatras como el tratamiento preferido para la depresión mayor y la manía, para los pacientes que no pueden tomar o no responden a la medicina.
La investigación sobre TEC creció en la última década. Más recientemente, los científicos han sido capaces de calibrar la cantidad de corriente que un paciente necesita para que los tratamientos puedan ser individualizados; Un paciente puede requerir 10 veces la cantidad de corriente como otra antes de que ocurra una convulsión.

Introducción

La terapia electroconvulsiva es un tratamiento médico para la enfermedad mental severa (especialmente la depresión severa) en la cual una cantidad pequeña, cuidadosamente controlada de la electricidad se introduce en el cerebro.
Durante un tratamiento de TEC, los médicos sacuden el cerebro del paciente inconsciente con una carga eléctrica, lo que desencadena un ataque de gran mal. Muchos psiquiatras consideran que es la forma más efectiva de tratar la depresión, especialmente en pacientes que no han respondido a los antidepresivos.

Cuando se introdujo por primera vez, muchas personas se asustaron simplemente porque se llamó “tratamiento de choque”. Muchos asumieron que el procedimiento sería doloroso; Otros pensaron que era una forma de descarga eléctrica fatal, y otros creían que causaría daño cerebral. Por desgracia, la publicidad desfavorable en los periódicos, revistas y películas se sumó a estos temores.

De hecho, en esos primeros años, los pacientes y las familias raramente eran educados por médicos y enfermeras con respecto a esta u otras formas de tratamiento psiquiátrico. Además, no se usaron anestesia ni relajantes musculares. Como resultado, los pacientes tuvieron convulsiones violentas.

La forma en que estos tratamientos se dan hoy en día es muy diferente de los procedimientos utilizados en el pasado. Actualmente, TEC se ofrece tanto en pacientes hospitalizados como ambulatorios. Los hospitales cuentan con habitaciones especialmente equipadas con oxígeno, succión y reanimación cardiopulmonar (un procedimiento médico de emergencia para una víctima de un paro cardíaco o en algunas circunstancias, una parada respiratoria) para hacer frente a la rara emergencia.

TEC investigando la base química de la depresión

La investigación más convincente es el uso de TEC para investigar las bases químicas de la depresión. En 1984, los investigadores del Instituto Nacional de Salud Mental comenzaron a medir los fluidos corporales de los pacientes antes y después de recibir un curso de TEC para determinar los niveles de tres sistemas neurotransmisores, serotonina, norepinefrina y dopamina, que se han asociado con la depresión mayor.
Los neurotransmisores son moléculas en el cerebro que transportan mensajes eléctricos y afectan cómo se comunica, procesa y almacena la información. La noradrenalina y la serotonina afectan el estado de ánimo, el apetito y los patrones de sueño; La dopamina coordina el movimiento, controla alguna liberación hormonal y cuando está debidamente equilibrada, mantiene los pensamientos y sentimientos basados ​​en la realidad. Los resultados de la investigación demostraron que mientras que los fármacos afectan fuertemente a los sistemas de norepinefrina y serotonina y no hacen virtualmente nada a la dopamina, TEC casi no tiene efecto en los dos primeros sistemas y una influencia notable en el tercero.
A pesar de todo esto, la TEC ha sido un tema candente para los debates sobre la ética médica. La controversia central gira en torno a los riesgos de daño cerebral y pérdida de memoria. Los críticos de la TEC, principalmente los pacientes anteriores, dicen que no importa cuánto se modifique el procedimiento y con qué cuidado se prescribe, todavía causa daños irreversibles en el cerebro y pérdida de la memoria a largo plazo.

¿Por qué se administra la terapia de choque?

El propósito de la TEC es proporcionar alivio de los signos y síntomas de enfermedades mentales como la depresión severa, la manía y la esquizofrenia. La TEC está indicada cuando los pacientes necesitan una rápida mejoría porque son suicidas, autolesionables, se niegan a comer o beber, no pueden o no van a tomar los medicamentos prescritos o presentan algún otro peligro para ellos mismos.

Riesgos asociados con TEC

La tecnología médica avanzada ha reducido sustancialmente las complicaciones asociadas con la TEC. Estos incluyen latidos lentos del corazón (bradicardia), latido rápido del corazón (taquicardia), pérdida de la memoria y confusión. Las personas con alto riesgo de TEC incluyen aquellos con ataque cardíaco reciente, presión arterial no controlada, tumores cerebrales y lesiones medulares previas.

¿Un tratamiento crucial o daño cerebral?

Aunque la mayoría de los estudios han encontrado que la TEC es eficaz para la depresión severa y varias otras condiciones, los opositores afirman que el mecanismo a través del cual TEC hace cambios en el estado mental no es más que la destrucción de las células cerebrales e incluso los proponentes son inseguros cómo funciona. Muchos pacientes que han tenido TEC afirman que causó su estado mental para mejorar. Muchos otros piensan que su TEC hizo más daño que bien.

Los críticos advierten que los efectos secundarios cognitivos, como la pérdida de memoria, son demasiado severos y que el estado de ánimo borroso y nebuloso que inicialmente causa TEC simplemente hace que los pacientes se olviden temporalmente de su tristeza. Según ellos, casi todos los pacientes de TEC experimentan confusión, incapacidad para concentrarse y pérdida de memoria a corto plazo durante el tratamiento.

En realidad, el estigma empuja a la gente lejos de él y empuja a algunos psiquiatras lejos incluso de recomendar TEC. Los psiquiatras reconocen fácilmente que en los primeros días, TEC absolutamente era un procedimiento cruel. Y debido a que el tratamiento ha permanecido en las sombras de la psiquiatría durante décadas, muchas personas aún lo asocian con su pasado esquemático.

Violación de derechos humanos con TEC

La dependencia “insalubre” de los ordenadores es frecuente incluso en países como China y parece que hay más casos de individuos solitarios que pasan todo su tiempo libre en línea a expensas de sus carreras y vidas sociales. En la clínica Daxing, estos adolescentes con problemas se alojan juntos, donde se someten a la hipnosis e incluso terapia de choque suave en un intento de librarlos de su amor por el surf. Por lo tanto, se les da tratamiento contra su voluntad o conocimiento y el consentimiento se obtiene principalmente de los padres.

Una escuela de Massachusetts en Nueva York usó descargas eléctricas como un castigo por mal comportamiento, a algunos de sus estudiantes de educación especial más desafiantes. Muchos tienen graves tipos de disfunción, que puede resultar de autismo o retraso mental. Los críticos de la escuela dicen que aplicar la conmoción como un castigo no es ampliamente apoyado por la comunidad científica. Sin embargo, los padres defienden el uso de la terapia de choque diciendo que los choques están haciendo una diferencia en la vida de sus hijos como nada más.

Por lo tanto, la terapia de choque es un procedimiento que viola gravemente los derechos humanos y los derechos legales cuando se hace contra la voluntad de una persona. La OMS sobre Salud Mental, específicamente afirma,” TEC debe ser administrado sólo después de obtener el consentimiento informado”.

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