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Epilepsia del lóbulo temporal: diagnóstico y tratamiento

Última actualización: 18 mayo, 2017
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Epilepsia del lóbulo temporal: diagnóstico y tratamiento

El lóbulo temporal se encuentra a ambos lados del cerebro justo por encima de la oreja.

El principal síntoma de la epilepsia del lóbulo temporal es la pérdida breve de la conciencia. La epilepsia del lóbulo temporal es un trastorno con pérdida de juicio, conducta incontrolada y actos anormales. La persona con este trastorno puede tener pérdida de conciencia o pérdida de memoria durante todo el evento. Durante la convulsión la persona puede aparecer somnolienta, violenta o intoxicada. Las actividades normales, como conducir un automóvil, escribir o comer, pueden continuar normalmente. Los crímenes pueden ser cometidos durante la convulsión. La persona puede alucinar (ver cosas que no están allí), tener un sentido de irrealidad y distorsión del sentido del tiempo. Otros síntomas pueden incluir dolor en el pecho, dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos y sensaciones anormales de olfato y sabor. Este trastorno puede ser causado por una lesión cerebral, como una lesión traumática o una infección. La causa de los demás es desconocida. Si algunos síntomas le son familiares, consulte a su médico.

Convulsiones

Las convulsiones ocurren cuando el cerebro tiene actividad eléctrica anormal. Esta actividad altera la función del cerebro, y la persona que sufre la convulsión por lo general experimentará síntomas motores, sensoriales o psíquicos o un cambio en el nivel de conciencia. Las convulsiones parciales pueden ocurrir en pacientes de cualquier edad.
La convulsión podría ocurrir en el lóbulo temporal del cerebro. Los signos y síntomas de este tipo de convulsiones complejas varían de persona a persona. La persona generalmente tiene un aura. El aura es un tipo de sensación que precede a la convulsión y actúa como advertencia neurológica. Pueden ocurrir alucinaciones de voces, música, personas, olores o sabores. Esta convulsión puede hacer que la persona fije, no responda a preguntas o dé respuestas confusas, se mueva o camine sin rumbo, se golpee los labios, haga movimientos de masticación, se menee con la ropa o aparezca borracho o drogado. La persona puede luchar si alguien intenta restringir su actividad. Pueden durar sólo unos segundos o pueden continuar unos pocos minutos. Una persona puede sentirse emocional o tener sensaciones inusuales. La persona generalmente no recuerda la convulsión y puede sentirse confundida después. En algunos casos, las convulsiones son tan leves que la persona apenas se da cuenta. A veces estos ataques parciales pueden progresar a convulsiones generalizadas que afectan a todo el cerebro.

Dostoyevsky, famoso novelista ruso, que tenía epilepsia, describió las crisis del lóbulo temporal en su novela The Idiot.

Diagnóstico

Si usted tiene convulsiones, su médico querrá examinarle y realizar algunas pruebas de diagnóstico para descubrir la causa de sus convulsiones. Esto ayudará a determinar qué tratamiento y medicamentos deben recetarse para prevenir sus convulsiones. Una tomografía computarizada (TC) puede detectar tumores, hematomas, aneurismas, lesiones y edema cerebral. Electroencefalografía (EEG) evalúa la actividad eléctrica del cerebro y también puede ayudar a localizar abscesos y tumores. La angiografía cerebral puede mostrar la circulación sanguínea en su cerebro y puede detectar cualquier desplazamiento de la circulación cerebral o cualquier hemorragia en el cerebro. El análisis de líquido cefalorraquídeo puede ayudar a detectar esclerosis múltiple, tumores, infección o una obstrucción alrededor del espacio subaracnoideo de la médula espinal.

Nutrición

Tienes que obtener suficiente energía. Los niveles de energía y glucosa son muy importantes para el funcionamiento de las neuronas de su cerebro. Si usted está en una dieta o omite las comidas, las neuronas se vuelven inestables y comienzan a funcionar mal, causando una convulsión. Usted debe comer comidas regulares, o algún bocado entre ellas si comienza a sentirse tembloroso, débil o hambriento. La dieta cetogénica puede ayudar en algunos casos. Pero, usted debe hablar de esa dieta con su médico.

Medicación

Las convulsiones de la epilepsia del lóbulo temporal pueden ser controladas por completo o al menos en su mayoría con los medicamentos para las crisis parciales. Es muy importante que siga las instrucciones de su médico exactamente cuando usted toma su medicamento anti-convulsivo. Pueden usarse muchos medicamentos para las convulsiones, ya sea solos o en combinación. Demasiado o muy poco de la droga puede causar convulsiones. Si olvida una dosis, su médico le dirá qué hacer. Asegúrese de no tomar ningún medicamento sin receta médica sin la aprobación de su médico.

Periódicamente, su médico modificará la dosis de su medicamento si sus niveles sanguíneos han cambiado. Nunca deje de tomar el medicamento a menos que su médico se lo diga. Los medicamentos pueden ayudar a prevenir las convulsiones, pero no pueden curar la causa subyacente. Así que aunque usted no ha tenido un ataque en años, no significa que esté curado. Es posible que deba continuar con el fármaco anti-convulsivo por el resto de su vida.

Cirugía

A veces la cirugía se hace necesaria si la terapia farmacológica no funciona o si la cirugía puede corregir o disminuir la gravedad del trastorno convulsivo. La operación llamada  normalmente elimina solamente la parte anormal del lóbulo temporal. La lobectomía temporal en aproximadamente el 70% de los pacientes es exitosa, con bajas tasas de complicaciones. Algunos médicos consideran la lobectomía temporal como un procedimiento extremo. Los efectos secundarios de la lobectomía temporal incluyen: pérdida de memoria y cambio emocional, alteraciones visuales asociadas con la eliminación del tejido cerebral. Algunos efectos secundarios que ocurren después de la cirugía desaparecen por sí mismos. Estos incluyen: entumecimiento del cuero cabelludo, náuseas, dificultad para hablar, sensación de cansancio o depresión, dolores de cabeza, recordando o encontrando palabras y auras continuas (sentimientos que señalan el inicio de una convulsión).

La selección cuidadosa de pacientes y una batería de pruebas neurológicas que indican dónde se puede realizar la resección son importantes para el éxito de la cirugía. Antes de su cirugía usted tendrá algunas pruebas como la electroencefalografía (EEG), la resonancia magnética (IRM) y la tomografía por emisión de positrones (TEP). En algunos casos, una parte de la cirugía se realiza mientras el paciente está despierto, usando medicamentos para mantener a la persona relajada. Si usted tiene esta cirugía permanecerá en el hospital por 2 a 4 días. Podrá volver a sus actividades normales, en 6 a 8 semanas después de la  lobectomía temporal. Tendrá cicatriz, pero su cabello la cubrirá. Usted debe seguir tomando anti-convulsiones durante dos o más años después de la lobectomía temporal. Cuando sus ataques estén bajo control, su médico reducirá o eliminará completamente los medicamentos contra las convulsiones. Los riesgos asociados con la cirugía del lóbulo temporal, incluyen infección, sangrado y reacción alérgica a la anestesia. La falta de alivio de convulsiones, cambios en la personalidad o habilidades mentales y el dolor son posibles complicaciones.

Prevención

La cafeína y el alcohol pueden causar una convulsión, al igual que la fatiga y la enfermedad. La mayoría de estas cosas se pueden evitar si usted encuentra que desencadenan convulsiones. Algunas imágenes y sonidos pueden desencadenar convulsiones, como parpadeo de vídeo, televisión o pantallas de computadora y los ruidos de construcción.
Es importante que siempre use una pulsera de Alerta Médica en caso de tener una convulsión en público. Si siente una convulsión, debe acostarse en el lugar seguro más cercano.

Los grupos de apoyo pueden ayudarle a hacer frente a sus sentimientos. Estos grupos se componen de personas que tienen epilepsia del lóbulo temporal, que han experimentado convulsiones y que quieren compartir sus experiencias. Pregúntele a su médico el nombre y la dirección del grupo de apoyo local.

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