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Hidrocefalia: el agua en el cerebro

Última actualización: 25 septiembre, 2017
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El líquido acumulado en el cráneo no suele causar síntomas inmediatamente evidentes excepto en los recién nacidos. Las manifestaciones de esta condición difieren mucho según la edad.

Hidrocefalia: el agua en el cerebro

La hidrocefalia es literalmente una condición de agua en el cerebro. Ampliamente definido, la hidrocefalia es una alteración de la formación, flujo o absorción del líquido cefalorraquídeo que causa una acumulación inusual de líquido en y alrededor del cerebro.

Hidrocefalia – Alteración de la absorción del líquido cefalorraquídeo

Ocurren durante días, meses o años, la presión dentro del cráneo puede conducir a lesiones en el cerebro, o la destrucción completa del tejido cerebral.

La hidrocefalia congénita ocurre en los recién nacidos. Típicamente debido a las barreras al flujo del líquido cefalorraquídeo, la hidrocefalia congénita se asocia a menudo con una cabeza más grande de lo normal. Los cerebros de los bebés nacidos con esta condición a menudo aprenden a compensar la presión sobre los tejidos, los síntomas sólo se producen más tarde en la vida después de una lesión en la cabeza.

La hidrocefalia comunicante ocurre en adultos cuando el cerebro no absorbe el líquido cefalorraquídeo. La hidrocefalia no comunicante ocurre cuando el fluido no puede fluir a través del cerebro. Y, en los adultos mayores, la hidrocefalia de presión normal es una condición en la que la presión en el cerebro es a veces normal y a veces elevada, la presión del líquido suele ser mayor por la noche. El fluido en el cerebro en esta forma de hidrocefalia por lo general no causa dolores de cabeza, pero sí interfiere con el paso normal y por lo general causa tanto incontinencia como demencia.

Aproximadamente 1 de cada 300 bebés nace con hidrocefalia. Cada año muchos de estos niños reciben cirugía para colocar shunts en sus cerebros para drenar excesos acumulados de líquido cefalorraquídeo.

Alrededor del 60% de los casos de hidrocefalia ocurren en la infancia. Alrededor del 40 por ciento se producen en la edad adulta, generalmente después de los 40 años.

Los síntomas de hidrocefalia en recién nacidos, niños y adultos

Los síntomas de la hidrocefalia. El líquido acumulado en el cráneo no suele causar síntomas inmediatamente evidentes excepto en los recién nacidos. Las manifestaciones de esta condición difieren mucho según la edad.

Los síntomas en los recién nacidos incluyen:

  • Falta de actividad
  • Desinterés en la alimentación
  • Irritabilidad
  • Vómito

Los síntomas en los niños incluyen:

  • Dolores de cabeza que suelen ser peores en la mañana. Los bebés no sufren dolores de cabeza porque sus cráneos son más flexibles.
  • Queja de dolor de garganta o dolor de amígdalas sin ninguna inflamación o irritación evidente.
  • Vómito, también suele ser peor en la mañana.
  • Somnolencia.
  • Visión borrosa.
  • Disminución del desarrollo mental.
  • La pubertad puede ser precoz o retrasada.
  • Obesidad.
  • Movimientos musculares espásticos que pueden resultar en dificultad para caminar.

Los síntomas en los adultos incluyen:

  • Dolores de cabeza, por lo general peor en la mañana. Los dolores de cabeza son peores en la mañana porque el cerebro y la médula espinal absorben menos líquido espinal cuando la persona se acuesta. La hidrocefalia de presión normal rara vez causa dolor de cabeza.
  • El deterioro mental que puede ser difícil de distinguir de otras enfermedades cerebrales.
  • Vómitos explosivos, especialmente por la mañana.
  • Amígdalas sin amigdalitis.
  • Somnolencia.
  • Mareo.
  • Dificultad para caminar.
  • Incontinencia urinaria seguida de incontinencia fecal.
  • Visión borrosa,  el”envejecimiento” de la visión es una emergencia médica.

Los síntomas de la hidrocefalia de presión normal en adultos mayores incluyen:

  • Dificultades para caminar, específicamente pies que parecen “pegados en el suelo”.
  • Dificultades con la memoria reciente, dificultades para recordar rápidamente.
  • Sentir la necesidad de orinar todo el tiempo, o no estar consciente de la necesidad de orinar.
  • Cambios de personalidad.
  • Los síntomas de Parkinson (agitación en un lado, congelación en el lugar, problemas musculares desaparecen una vez que los músculos están en movimiento).

En algunos casos, darle a un bebé demasiada vitamina A puede resultar en hidrocefalia. El líquido puede acumularse en el cerebro como resultado de sangrado en el cerebro (hemorragia cerebral), infección con meningitis o cisticercosis, o de cualquiera de una serie de diferentes tipos de tumores cerebrales, muchos de los cuales no son malignos. Estos tipos de tumores incluyen glioma del hipotálamo o del nervio óptico, hamartoma, ependimoma, papiloma del plexo coroideo, craneofaringioma, astrocitoma de células gigantes subependimales, adenoma hipofisario y también tumores cancerosos metastásicos.

Tratamiento médico y quirúrgico de la hidrocefalia

El tratamiento médico de la hidrocefalia suele estar previsto para retrasar la necesidad de cirugía. Dar diuréticos a la gente indirectamente alivia la acumulación de líquido en el cerebro, pero también roba el cuerpo de electrolitos importantes. El fármaco isosorbide se administra para “limpiar” el líquido en el cerebro, pero es de valor limitado. El tratamiento a largo plazo de la hidrocefalia casi siempre implica cirugía.

El tratamiento quirúrgico de la hidrocefalia puede ser tan simple como una punción lumbar. Alrededor del 75 por ciento de las personas que tienen hidrocefalia, sin embargo, eventualmente necesitan cirugía cerebral para la colocación de una derivación para aliviar la acumulación de líquido en el cerebro.

Cuando se les da a los niños shunts, hay un horario regular de ajustes quirúrgicos de la derivación para mantenerse al día con el crecimiento del cuerpo del niño. Cuando los adultos reciben shunts, el shunt no suele ser reemplazado a menos que haya un problema con mal funcionamiento o infección. Por lo general, una tomografía computarizada (TAC) o IRM sólo se hace una vez. Los médicos son capaces de determinar la ubicación y la función en fechas posteriores a través de otros medios de examen.

Muchas personas a las que se les administran shunts para eliminar el líquido cefalorraquídeo acumulado también reciben diuréticos para aumentar la micción y eliminar el líquido del cuerpo. Cualquier persona que toma un diurético en forma continua está en riesgo de agotamiento de magnesio, potasio y vitaminas del grupo B. Dado que el magnesio, en particular, puede interactuar con los medicamentos para las convulsiones, es importante trabajar con el médico, en lugar de independientemente del médico, en la determinación de cualquier programa de suplementos nutricionales. La dieta especial por lo general no es necesaria para las personas con hidrocefalia, aunque el consumo excesivo de sal debe evitarse.

En personas que toman diuréticos, fatiga extrema, diarrea, visión doble y falta de aire son señales de una necesidad de tratamiento médico de emergencia.

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