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Pros y contras del estilo nutricional vegano

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Pros y contras del estilo nutricional vegano

La moralidad de comer animales está más allá del alcance de este artículo, pero hay una gran cantidad de evidencia sobre los pros y los contras del estilo nutricional vegano cuando se relacionan con la salud

Estilo nutricional vegano: ningún producto animal en absoluto

El estilo alimenticio vegano requiere comer absolutamente ningún producto de origen animal, sin carne, sin pescado, sin lácteos, sin huevos y sin miel. Las personas se convierten en veganos de profundas convicciones concernientes a la moralidad de matar animales para ser comidos, o de la creencia profunda de que un estilo nutricional vegano podría ser el mejor camino para una vida saludable. La moralidad de comer animales está más allá del alcance de este artículo, pero hay una gran cantidad de evidencia sobre los pros y los contras del estilo nutricional vegano cuando se relacionan con la salud.

Los veganos más conocidos por la ciencia médica son miembros de un grupo religioso cristiano conocido como los Adventistas del Séptimo Día. En gran parte a través de los esfuerzos de los científicos en una institución educativa adventista del séptimo día, Universidad de Loma Linda, las generaciones de adventistas se han estudiado en décadas de ensayos clínicos.

No todos los veganos son adventistas del séptimo día, por supuesto y no todos los adventistas del séptimo día son veganos. Dado que el veganismo es la principal diferencia en el estilo de vida entre los adventistas del séptimo día, sin embargo, los científicos pueden identificar fácilmente los pros y los contras del estilo de vida vegano.

Los estudios de Adventistas del Séptimo Día y el estilo nutricional vegano comenzaron en 1960. Sólo dos instituciones, la Universidad de Loma Linda y la Escuela de Medicina de Harvard, han cumplido más de 300 estudios de este conocido grupo religioso. Uno de los hallazgos más interesantes de la investigación sobre los adventistas se refiere a la dieta vegana y el riesgo de cáncer.

Estilo nutricional vegano y riesgo de cáncer

Algunos tipos de cáncer son muy raros entre los Adventistas del Séptimo Día. Dado que muy pocos adventistas fuman, el cáncer de pulmón es casi inaudito en este grupo. Posiblemente debido a la fibra en la dieta, las tasas de cáncer de colon son alrededor de la mitad de los de la población general.

Los científicos se han sorprendido al saber, sin embargo, que los adventistas del Séptimo Día desarrollan cáncer de mama y de próstata en aproximadamente las mismas tasas que otros grupos. Muchos adventistas sustituyen la soja por carne en una o más comidas diarias. Dado que las tasas de cáncer de mama y de próstata son más bajas en países asiáticos donde la soja es un alimento básico, los científicos se preguntaban por qué los adventistas no gozaban de protección similar de estas dos enfermedades comunes, a menudo mortales.

La respuesta parece ser que un poco de soja es protector, mientras que un montón de soja es perjudicial. La cantidad de soja consumida por día en una dieta típica china, japonesa, coreana o vietnamita es de sólo media onza (15 g) al día. Esa cantidad de soja proporciona todos los fitoestrógenos que el cuerpo humano puede absorber.

Las cantidades más grandes de soja, como la de 4 a 8 onzas (aproximadamente 100 a 200 g) de proteína de soja al día consumido como hamburguesas de soja y “chulrtas” veganos no proporcionan fitoestrógenos adicionales que el cuerpo pueda usar. El proceso de creación de proteína de soja texturizada, sin embargo, puede introducir productos químicos artificiales en el cuerpo que son ellos mismos carcinógenos. La primera lección de los pros y los contras del estilo de vida vegano que nos enseñaron los Adventistas del Séptimo Día es que comer alimentos vegetales como sustituto de la carne no es saludable. La mejor dieta vegana come alimentos vegetales por su propio valor.

Pros y contras del consumo de lácteos

Los científicos también han estudiado el consumo de productos lácteos por parte de los Adventistas del Séptimo Día. Algunos adventistas, como veganos estrictos, no consumen productos lácteos. Otros adventistas no consumen carne pero beben leche y comen productos lácteos como una fuente importante de proteínas. Muchos adventistas no comen carne pero beben 3 o más vasos de leche al día. Los estudios de los adventistas revelan una relación sorprendente entre el consumo de productos lácteos y el cáncer de próstata en los hombres.

La relación entre la leche de consumo y el cáncer de próstata no es lo que se podría esperar. Leche baja en grasa, en lugar de leche con alto contenido de grasa, tiene mayor efecto sobre el riesgo de cáncer de la próstata. Los hombres adventistas que no beben leche en absoluto, sin embargo, eran 20 a 80 por ciento menos propensos a desarrollar cáncer de próstata que los hombres que beben al menos 1 vaso al día. Cuanto más leche consumida, especialmente la leche más baja en grasa consumida, mayor es el riesgo de cáncer de próstata.

Según los estudios realizados en Escandinavia, los científicos esperaban encontrar que las mujeres adventistas que no bebían leche tenían tasas más bajas de cáncer de ovario que las mujeres adventistas que lo hicieron. Los estudios de investigación, sin embargo, no llegaron a esta conclusión.

Estilo de vida vegano y enfermedad cardíaca

Otro hallazgo claro de los estudios de los Adventistas del Séptimo Día es que los veganos tienen tasas más bajas de enfermedades del corazón. Esto también sorprende a los científicos. Aunque los adventistas vegetarianos del Séptimo Día consumen mucha menos grasa saturada que los adventistas que comen carne, también obtienen cantidades mucho menores de ácidos grasos omega-3, como los de los peces, o al menos así lo pensaron los científicos al principio.

Los estudios de los Adventistas del Séptimo Día desde aproximadamente 1980 han demostrado que los ácidos grasos omega-3 en los frutos secos son tan protectores como los de los peces. Los adventistas que comen regularmente nueces y semillas crudas tienen todas las ventajas de las personas que toman aceite de pescado, sin tener que tomar suplementos de aceite de pescado o comer pescado.

¿Vida más larga con un estilo de vida vegano?

Cincuenta años de investigación científica han demostrado que los adventistas del séptimo día de hecho viven más tiempo que los no adventistas. La mujer promedio que es adventista vive 4 años más que la mujer promedio que no es adventista. El hombre promedio que es un Adventista vive 7 años más que el hombre promedio que no es un Adventista. El estilo de vida vegano, sin embargo, es sólo un factor en la longevidad de los Adventistas del Séptimo Día.

Los científicos han identificado un grupo de factores de salud ligados a la longevidad:

  • Evitar el sobrepeso
  • Evitar fumar
  • Actividad física regular
  • El consumo de frutos secos (una fuente de ácidos grasos omega-3)
  • Dieta vegetariana

De todos estos factores, la dieta vegana hace la contribución más pequeña a la longevidad. Nunca fumar, evitar el aumento de peso, hacer ejercicio regularmente e incluso comer nueces eran más importantes para vivir una vida larga que mantener una dieta estrictamente vegana.

El hecho de que una dieta vegana no le garantiza que va a vivir más tiempo, por supuesto, no significa que usted no debe seguir una dieta vegana. Si sus principios personales excluyen el consumo de carne, por todos los medios, usted debe comer una dieta vegana. Para vivir una vida larga y saludable, sin embargo, también es importante no fumar, no tener sobrepeso, comer nueces y semillas, y hacer ejercicio regularmente.

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