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Como funciona a imunoterapia contra o câncer?

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
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Como funciona a imunoterapia contra o câncer?

As pessoas que têm câncer procuram todo o tipo de tratamento. Às vezes, a imunoterapia contra o câncer é a resposta. Aqui está uma breve introdução sobre este tipo de tratamento contra o câncer e como funciona.

Em agosto de 2015, o ex-presidente dos estados unidos.EUA. Jimmy Carter de 91 anos começou a apresentar sintomas de câncer no cérebro. As provas logo revelaram que o melanoma que havia tratado, vários anos antes havia se espalhado para o fígado e seu cérebro. O ex-presidente estava seguro de que tinha apenas alguns meses para viver, mas os médicos foram capazes de encaminhá-lo por uma forma relativamente nova de tratamento chamado imunoterapia. Para a surpresa considerável do ex-presidente, o tratamento funcionou e em dezembro do mesmo ano, foi capaz de anunciar que seu câncer havia acabado. No ano passado, desde então,, manteve-se ativo e vigoroso, mesmo enquanto siguía recebendo o seu tratamento.

A imunoterapia contra o cancro para o melanoma e outras formas de o câncer é uma terapia que não está disponível só para ex-presidentes. Dezenas de milhares de pessoas entraram em remissão de cânceres que há 10 anos teria sido considerado uma sentença de morte. A imunoterapia contra o câncer nem sempre é bem sucedida. Para o melanoma, por exemplo, apenas o 30 por cento dos pacientes entram em remissão ao igual que o presidente Carter. Outros 30 Para 40 por cento têm remissão parcial. As taxas de sucesso para outros tipos de câncer são mais baixas, talvez do 20 para o 40 por cento. Não há nenhuma expectativa razoável de que qualquer um que receba a terapia viverá para sempre. Mas este novo método de tratamento do cancro mantém a esperança para milhões de pessoas que se agarram através da árdua experiência de cancro e tratamento do câncer.

A imunoterapia contra o câncer é o maior avanço na guerra contra o câncer até o momento, no século XXI. Os avanços na imunoterapia têm atraído investimentos de dezenas de milhares de milhões de dólares. Estimulou centenas de ensaios clínicos. Se tem cancro, existe a possibilidade de que a imunoterapia está disponível para você. Aqui estão respostas para algumas perguntas básicas sobre a imunoterapia para o câncer.

O que é a imunoterapia contra o câncer?

A imunoterapia é uma técnica de tratamento que se baseia na estimulação do sistema imune, para lutar contra a doença. Ajuda o corpo a trabalhar mais e mais inteligente contra as células cancerosas. Uma das razões por que o sistema imunológico tem problemas para vencer o câncer é que os tumores consistem em nossas próprias células. O sistema imunológico não pode reconhecê-los como estranhos ao corpo, da mesma forma que você pode reconhecer uma bactéria, um parasita ou um vírus. Ao contrário de em quimioterapia ou radiação, os quais são projetados para matar as células cancerosas, a imunoterapia do câncer, melhora as capacidades naturais do corpo para combater a doença.

Há diferentes tipos de imunoterapia contra o câncer?

Uma forma de imunoterapia contra o câncer mantém o câncer de sequestrar partes do sistema imunológico. Quando o sistema imunológico está combatendo a infecção, certas proteínas mantêm-de destruir as células saudáveis, juntamente com os germes e o tecido infectado. O câncer também pode produzir estas proteínas para que o sistema imunológico não o ataque. Estas proteínas atuam como bater os freios de um carro para manter o sistema imunológico. Estes novos fármacos, conhecidos como inibidores de ponto de controle (chamam assim, porque permitem que o sistema imunológico passe certos “pontos de controle” para proceder a atacar a infecção) “solte os freios” para que o sistema imunológico possa atacar o cancro da mesma forma que ataca os germes. Este foi o tipo de imunoterapia que se deu ao presidente Carter.

Mais informação essencial sobre a quimioterapia contra o câncer

Atualmente, há quatro inibidores de ponto de controle que são aprovados para uso no tratamento do câncer em muitos países. Os medicamentos são Keytruda (pembrolizumab), da Merck, Yervoy (Ipilimumab) e Opdivo (nivolumab), é fabricado pela Bristol-Myers Squibb e Tecentriq (atezolizumab), por Genentech. Nos Estados Unidos, nem todo tipo de imunoterapia está coberta pelo seguro, mas esses quatro medicamentos estão. Opdivo é mesmo muito anunciado na televisão. Os inibidores do ponto de controle estão aprovados para o tratamento do melanoma, o linfoma de Hodgkin e os cancros da bexiga, os pulmões, os rins, a cabeça e o pescoço. Estão testando para muitas outras formas de câncer.

O que acontece com a terapia celular?

Os inibidores de ponto de controle que têm uma ação análoga a levantar o pé, os freios de seu carro, enquanto que a terapia celular, atua algo assim como pressionar a fundo o acelerador. Na terapia celular, alguns dos pacientes com glóbulos brancos são eliminados e, em seguida, geneticamente modificados. São cultivadas para que possam retornar mais glóbulos brancos dos que se retiraram. Os pacientes recebem IVs de seus próprios glóbulos brancos geneticamente modificados como uma transfusão. Cada lote de células próprias de cada indivíduo tem que ser alterado para o paciente específico.

A terapia celular é usado principalmente para a leucemia e o linfoma, com um 25 Para 90 por cento as taxas de resposta. Alguns pacientes mantêm-se bem durante anos e anos, mas outros caiam em apenas um ano.

Anticorpos biespecíficos

Os anticorpos biespecíficos são criados geneticamente para que “se pegen” à vez, as células T (glóbulos brancos) que circulam na corrente sanguínea e uma célula de câncer. O anticorpo “Colar” um glóbulo branco ao câncer para destruir o câncer. Nos Estados Unidos, há uma medicação aprovada para combater uma forma rara de leucemia, Blincyto.

As vacinas são parte da imunoterapia do câncer, também

Algumas vacinas são utilizados para o tratamento de cânceres específicos. Ao contrário das vacinas utilizadas para prevenir as infecções, as vacinas para o câncer são gerenciadas depois que o câncer foi diagnosticado, para estimular o sistema imunológico. As vacinas contra o câncer, não são amplamente aceitas. A única vacina aprovada nos Estados Unidos para tratar o cancro é Provenge, usada para tratar o câncer de próstata. Tem sucesso em apenas uma minoria de casos e prolonga a vida durante meses, não anos. Em alguns outros países da vacina BCG, que é usado principalmente para a prevenção da tuberculose, é usado para tratar o cancro da bexiga. Estimula o sistema imunológico de formas específicas que lhe permitem atacar esse câncer, mas não outras formas de câncer.

Há efeitos colaterais da imunoterapia do câncer?

Os inibidores do ponto de verificação podem fazer com que o sistema imunológico agir bem. O sistema imunitário faz o seu trabalho, gerando inflamação. Estes medicamentos podem causar problemas respiratórios e diarreia. Podem desencadear uma inflamação que causa dor articular e muscular, ou mesmo Artrite reumatóide. Tomar dois inibidores do ponto de controle, ao mesmo tempo, para combater o câncer, às vezes, pode causar graves danos ao coração ou danificar a glândula tiróide e / ou hipófise. Estes efeitos podem ser minimizados com o uso de medicamentos com esteróides como a prednisona, mas os medicamentos esteróides causam seus próprios efeitos colaterais.

A terapia celular pode causar um estímulo potencialmente fatal do sistema imunológico, que deve ser tratado na UTI.

Quanto custa a terapia de imunoterapia com câncer?

O custo de inibidores de ponto de controle é geralmente em torno de $ 150.000 um ano, embora o seguro cobrirá o geralmente. A terapia celular, ao aprovar, custa de $ 300.000 Para $ 500.000 por ano nos Estados Unidos, mas também estará coberta pelo seguro. Outras formas de imunoterapia contra o câncer podem custar 90.000 dólares por ano.

Qualquer oncologista será capaz de explicar e se é apropriado exigir a imunoterapia do câncer. Os escritórios do oncologista trabalharão normalmente com seus pacientes para certificar-se de que permaneçam em planos de seguro corretos para conseguir o seu tratamento coberto. Se você não pode pagar o tratamento, você pode ser capaz de obter medicamentos gratuitos, ao participar de um ensaio clínico.

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