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Como funciona as coisas: a agricultura biológica

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
Por:
Como as coisas funcionam: Sistemas alimentares biológicos

Nosso sistema alimentar não é sustentável, mesmo às vezes ambíguo e insalubre para o meio ambiente. Embora muitos designers, ambientalistas e agricultores levam tempo buscando soluções, só o tempo dirá se estas soluções virão rápido o suficiente, apesar de existirem empresas que vão à frente.

Antes de olhar essas soluções, por que há tanta preocupação sobre o nosso sistema de alimentos sustentáveis?

Respostas da natureza

Qual é exatamente o problema e o que podemos fazer? Além dos problemas óbvios de superfície, muitas pessoas acreditam que uma mudança fundamental deve ocorrer na forma em que desenhamos (ou não desenhamos) as nossas estruturas de suporte de vida, como o nosso sistema alimentar.

O que aconteceria se os seres humanos fabricassem produtos e sistemas que a realização de uma abundância de criatividade, cultura e produtividade humana? De que forma inteligente e segura, nossa espécie deixa pegada ecológica para se deleitar e não para lamentar?

O problema, quando se trata de alimentos, é que não pensamos em uma fazenda como um ecossistema, e não as concebemos como tais. Até mesmo as fazendas orgânicas, convencionais não têm a estabilidade de um ecossistema saudável e permanente, geralmente requerem muitos insumos externos (como os combustíveis fósseis e de matéria orgânica) que são fundamentalmente insustentáveis.

O solo é a vida

Embora a mudança do clima e o abastecimento imprevisível de petróleo, gás natural, fertilizantes e pesticidas são enormes (e amplamente conhecidos), as preocupações relacionadas com a manutenção de nossos sistemas alimentares e a questão da erosão do solo na agricultura moderna passa, em grande medida, despercebida. Para criar um sistema alimentar permanente, precisamos de solo permanentemente.

Infelizmente, em torno da 40 por cento das terras agrícolas do mundo está seriamente degradadas. Os números das Nações Unidas indicam que uma área de terra fértil do tamanho de um país como a Ucrânia se perde a cada ano devido a más práticas agrícolas. E está acontecendo em todas as partes.

Como funciona

Os sistemas de alimentos ecologicamente projetados costumam usar uma diversidade de árvores perenes e culturas não lenhosos, que fornecem cobertura permanente e proteção contra as forças erosivas do vento e a água.

Ao mesmo tempo, esta diversidade leva a muitas profundezas, formas e tamanhos das raízes, que estabilizam o solo e melhoram a sua estrutura, ao mesmo tempo em que minimizam a concorrência. Isto promove uma melhor penetração da água (que evita o esgotamento erosivo) e permite que mais oxigênio no chão, os que alimentam a vida do solo, que, por sua vez, alimenta as plantas.

As plantas perenes de madeira e não lenhosas também possuem sistemas radiculares mais profundos que os anuais, o que significa que tem muito mais potencial para capturar e a reciclagem de nutrientes (reduzindo significativamente a necessidade de insumos externos).

A sua contribuição de lixo para a superfície do solo também é muito maior do que as culturas tradicionais (eles ainda têm um lugar). Esta camada livre de resíduos protetor decompõe-se lentamente por parte (insetos, worms, bactérias, fungos) em nutrientes vegetais solúveis. Além disso, esses decompositores são os nutrientes e seus ciclos de vida e morte fazem com que estes nutrientes disponíveis para as plantas consistentemente com o tempo.

Outras práticas de manejo em um sistema alimentar sustentável, que diminuem a erodibilidad do solo incluem práticas de plantio direto e a ausência de maquinaria pesada, especialmente quando o solo está úmido. Isto diminui a compactação (o que diminui a infiltração de água e aumenta o escoamento erosivo), ajudando a manter uma estrutura ideal do solo para o crescimento e a saúde das raízes.

Criar um equilíbrio

Os conceitos e princípios aqui esboçados são apenas uma pequena parte das interações mais complexas e forças em jogo em um sistema de alimentos concebido ecologicamente. Estes princípios ecológicos que podem ser usadas em qualquer escala.

Dado que os recursos não são infinitos e que muitos estão se esgotando rapidamente (como nosso chão, nossos fertilizantes e nossas principais fontes de energia), pode ser prudente para que possamos pensar em aprender a desenvolver sistemas para que cresçam pelo menos parte de nossa própria comida dentro das áreas urbanas, enquanto que o design de nossas propriedades rurais sejam verdadeiramente sustentável também.

E enquanto estamos no assunto, estaremos criando um mundo que não só apoia a vida, mas que dá significado a ela. Nosso objetivo, deve ser “um mundo deliciosamente diferente, seguro, saudável e justo, com ar limpo, água, solo e energia ecológica e elegantemente desfrutada”.

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