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Demência de Alzheimer: sinais, os sintomas e as opções de tratamento

Última atualização: 16 Setembro de, 2017
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Demência de Alzheimer: sinais, os sintomas e as opções de tratamento

A demência de Alzheimer é uma doença cerebral degenerativa progressiva, que também é conhecido como a doença de Alzheimer, demência senil do tipo Alzheimer, ou apenas mal de Alzheimer. É a forma mais comum de demência.

O que é a demência de Alzheimer?

Foi descrita pela primeira vez em 1906 pelo psiquiatra alemão Alois Alzheimer, que tinha visto um paciente com sintomas de demência do 1901. O paciente morreu da doença em 1906.

Em uma autópsia de seu paciente, Alois Alzheimer descobriu mudanças no cérebro que agora são reconhecidas como típicas da doença de Alzheimer. Encontrou depósitos entre as células cerebrais, chamadas placas que consistem em depósitos de doentes de uma proteína chamada beta-amilóide. Dentro do cérebro, as células são emaranhados; A pesca de uma fibra de proteína chamada tau. Os cientistas acreditam que as placas podem matar as células nervosas. Os nós podem jogar um papel na morte das células nervosas ou podem formar-se como resultado do processo de morrer.

A demência de Alzheimer geralmente afeta pessoas de 65 anos ou mais, mas existe uma forma de doença de Alzheimer, chamada de início precoce ou demência de Alzheimer, de aparecimento mais precoce, que pode afetar os pacientes, assim como em seus trinta anos. Uma paciente famosa que morreu de demência de início precoce de Alzheimer aos 68 anos, mas mostrou sinais de doença em seus cinqüenta anos de idade, é a atriz Rita Hayworth. A doença de Alzheimer é a mais comum entre os mais velhos, apenas o 10% de todos os casos de Alzheimer estão em trinta anos, a maioria das pessoas desenvolvem sintomas após a idade de 65 anos. Sobre o 50% de todas as pessoas de 85 anos e mais apresentam sinais da doença.

Sinais e sintomas da demência de Alzheimer

A demência de Alzheimer toma um curso diferente para pessoas diferentes. Enquanto alguns pacientes podem experimentar um certo sintoma, os outros não são. Um dos primeiros sinais da doença de Alzheimer em muitos pacientes é a perda de memória. Esta perda de memória afeta principalmente as coisas aprendidas recentemente mais que às lembranças de um passado distante. Dado que uma quantidade limitada de perda de memória que se espera com a idade, ou pode ser causada por estresse ou outros problemas mentais, como por exemplo depressão, a demência de Alzheimer, muitas vezes não se reconhece nesta fase inicial.

Algumas pessoas experimentam dificuldades com números como balançar livros de cheques ou de manter um registo de faturas mensais ou podem ter problemas seguindo instruções como uma receita. Outro sinal precoce de demência de Alzheimer que se costuma ver é perder as coisas e não ser capaz de voltar para o que tem acontecido desde que o tema foi visto pela última vez.

Alguns pacientes experimentam mudanças de humor e podem chegar a ser deprimidos, paranóicos (suspeitos), ansiosos ou temerosos. Também é possível que o paciente se altere facilmente. Alguns pacientes apresentam mau julgamento ou podem ter problemas com a escrita ou não entendem as regras de um jogo familiar.

A remoção social ou perder o interesse em atividades que o paciente costumava desfrutar também pode ser um sinal de doença de Alzheimer. Muitos destes sintomas, tais como a remoção social, perder o interesse em atividades antes gozadas, a perda de concentração e perda de memória também podem ser sinal de depressão que faz com que seja difícil de diagnosticar a doença de Alzheimer corretamente nas primeiras etapas.

Em fases posteriores, os pacientes de Alzheimer podem mostrar a confusão sobre onde estão ou como chegaram lá. Os pacientes também podem confundir-se sobre a passagem do tempo e, por exemplo, pensar que as coisas que aconteceram há uma semana ocorreu ontem. Algumas pessoas perdem a capacidade de julgar as relações espaciais ou de interpretar corretamente as imagens visuais. Podem pensar que outra pessoa está no quarto, quando vê sua imagem no espelho, ou podem ter dificuldades para julgar a distância, como por exemplo, a distância de um carro que se aproxima. Os pacientes também podem desenvolver problemas com a linguagem falada ou escrita. É possível que os pacientes percam palavras ou chamam as coisas pelo nome errado. Os pacientes também podem perder seu julgamento e poderiam tomar uma má decisão, por exemplo, sobre o dinheiro. Em fases posteriores, os pacientes podem esquecer coisas como o seu próprio endereço, a capacidade de contar para trás e podem precisar de ajuda para escolher a roupa certa para a temporada ou para uma ocasião especial. Nesta fase leve a moderada, os pacientes tendem a manter uma imagem clara de quem são e sabem o seu próprio nome e os de seus entes queridos e amigos mais próximos. À medida que a doença progride da fase moderada a grave, os pacientes podem perder a compreensão de seu ambiente, e podem esquecer que uma grande parte de sua história pessoal. Nesta fase, No entanto, os pacientes costumam se lembrar de seu próprio nome, mas, ocasionalmente, pode esquecer os nomes de seus entes queridos. Estes pacientes precisam de ajuda para vestir-se adequadamente, e podem precisar de ajuda com coisas como limpar o banheiro. Paranóia, especialmente sobre o cuidador, roubar ou ser um impostor, é comum nesta fase. Os pacientes também podem passear e perder-se. Na última ou a última etapa da demência de Alzheimer, os pacientes podem perder a capacidade de falar ou entender a linguagem, precisam de ajuda com a preparação e artigos de higiene pessoal, e cada vez perdem habilidades motoras, como a capacidade de andar, sentar-se sem ajuda e sorrir. Os reflexos serão afetados e a deglutição também vai ser difícil. A doença, eventualmente, levar à morte.

Opções de tratamento para a demência de Alzheimer

Não há cura para a demência de Alzheimer. No entanto, há tratamentos disponíveis que diminuem os sintomas ou retardar o progresso da doença. Há medicamentos disponíveis que alteram a química do cérebro e podem ajudar com alterações cognitivas (mudanças com a capacidade de pensar) que se vêem com a demência de Alzheimer. Esses medicamentos geralmente influenciam a forma como os mensageiros químicos no cérebro, se decompõem. Existem basicamente duas classes de medicamentos de Alzheimer que afetam diferentes moléculas de mensageiro químico. Os inibidores da acetilcolinesterase inibem a ruptura da molécula mensageira que é chamado de acetilcolina, uma molécula que é importante para o aprendizado e a memória. Três medicamentos diferentes nesta classe estão aprovados pelo FDA como tratamento da demência de Alzheimer. Outro medicamento afecta a um mensageiro químico chamado diferente glutamato, que também está envolvido na aprendizagem e memória. Várias outras drogas podem lidar com as mudanças de comportamento. Os prestadores de cuidados de saúde devem verificar a conveniência pessoal do paciente e monitorar coisas como a ingestão de alimentos e água,, a prisão de ventre e de higiene pessoal.

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