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Síntomas y tratamiento de la bulimia

Última actualización: 20 septiembre, 2017
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Síntomas y tratamiento de la bulimia

¿Qué es la bulimia? La bulimia, también conocida como bulimia nerviosa, es una enfermedad de comer demasiado. Las personas que tienen bulimia pueden estar purgando, es decir, inducen el vómito para eliminar el alimento que han comido de su estómago, o no purgar, tratando de deshacerse del exceso de calorías por ayuno, el ejercicio o tomar pastillas para adelgazar. La bulimia nerviosa es el “lado negativo” de la anorexia nerviosa, una condición de no comer en absoluto.

La bulimia se manifiesta como una lucha entre el apetito y la imagen corporal.

Mientras que algunos estudios informan que es hasta 20 veces más común en mujeres que en hombres, muchos hombres tienen casos subclínicos o “leves” de bulimia. Los luchadores pueden purgar después de una comida para que puedan hacer el peso de su clase de peso. Los militares de servicio activo pueden ayunar o hacer ejercicio excesivo o purgar para que puedan comer comidas con sus amigos, pero mantener la aptitud para su próxima evaluación. La noción de que la bulimia típica es una adolescente que quiere verse bien en un vestido de fiesta no sólo es sexista sino seriamente inexacta. Las últimas estadísticas muestran que aproximadamente una de cada 60 mujeres y uno de cada 150 hombres, desarrollan la enfermedad en algún momento de su vida.

Aunque la necesidad de mantener el peso abajo para las competiciones o las promociones es un factor en la enfermedad, en muchos casos la bulimia se asocia con enfermedad autoinmune. La edad media de inicio es de 19 años, aunque la afección se ha observado en niños pequeños y en ancianos. La bulimia ocurre en todas las razas, en todos los grupos étnicos y en todos los niveles económicos.

Bulimia: detección de los signos

¿Cómo puede reconocer la bulimia en un miembro de la familia, un niño o un colega?

  • Los bulímicos tienden a comer grandes cantidades de comida rápidamente mientras están solos. Alguien que siempre está pidiendo una gran cantidad de alimentos o gasta mucho dinero en alimentos, que no tiene un sobrepeso inusual, puede tener este problema.
  • Los bulímicos tienden a tener dientes malos. El vómito forzado provoca ácido gástrico que erosiona el esmalte dental. También tienden a tener laringitis (del ácido del estómago) y una tendencia hacia la aspiración, consiguiendo alimentos en sus pulmones. La aspiración puede causar asfixia o neumonía, pero sólo una pequeña aspiración puede parecer un resfriado.
  • Muy pocos bulímicos son obesos. Los obesos no hacen nada para compensar el exceso de consumo de alimentos. Muy pocos bulímicos tienen bajo peso.
  • Los bulímicos que usan eméticos, medicamentos para inducir el vómito, como la ipecac, tienden a tener bajos niveles de potasio. Pueden volverse débiles, vidriosos y apáticos porque pierden demasiado potasio de sus tractos digestivos.
  • Las mujeres en edad reproductiva que tienen bulimia tienden a tener períodos menstruales irregulares.
  • Los bulímicos pueden ser muy cuidadosos para evitar comidas favoritas hasta que se emborrachen, comiendo una torta entera o un par de cajas de rosquillas, por ejemplo. Luego purgan en privado.

Algunos purgadores pueden vomitar reflexivamente, por orden mental. Algunos se pegan un dedo o un cepillo de dientes por la garganta, arriesgando el daño a la garganta. Aquellos que usan medicamentos eméticos están en riesgo especial.

Los amigos notarán que los bulímicos dicen que están gordos cuando otras personas piensan que son delgadas. Los bulímicos estarán obsesionados con la comida, aunque tienden a comerla en secreto. Los bulímicos tienden a ser personas que “se comen enfermos”, pero no piensan que esto es anormal.

Ayudar a alguien con bulimia
¿Qué puede hacer para ayudar a alguien que tiene bulimia? En primer lugar, hablar cuando los síntomas sugieren un problema que no es bulimia. Tratar la condición en serio. Alrededor del 7 por ciento de las personas que lo padecen mueren de complicaciones.

Una gran manera de “estar allí” para un amigo que tiene buliimia es programar actividades al aire libre regulares. La luz brillante, preferiblemente la luz del sol, pero incluso una lámpara de sol, ayuda al cerebro a usar aminoácidos para producir serotonina, aliviando los síntomas de la enfermedad. La interacción con un amigo no crítico estimula la producción de dopamina, el químico del cerebro que se siente bien, lo que reduce la necesidad de alimentos. Anime a su amigo del miembro de la familia a continuar la supervisión médica, dándose cuenta de que el proceso de recuperación puede ser lento, meses o años.

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