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Tratamiento del hongo en uñas

Última actualización: 16 septiembre, 2017
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Tratamiento del hongo en uñas

Una infección del hongo de las uñas también se conoce como onicomicosis y generalmente ocurre cuando los hongos infectan una o más uñas. Esta condición es fácilmente reconocible porque generalmente comienza como un punto blanco o amarillo bajo la punta de la uña o clavo.

A medida que el hongo de las uñas se extiende más profundamente en la uña, puede hacer que el clavo entero pierda su color normal, se espese y desarrolle bordes que se desmoronan. Además de este daño estético, esta condición puede ser extremadamente dolorosa. Las infecciones del hongo de las uñas representan aproximadamente la mitad de todos los trastornos de las uñas. Las infecciones por hongos generalmente se desarrollan en las uñas cuando están continuamente expuestas a ambientes cálidos y húmedos, como zapatos sudados o suelos de ducha. Aunque muchas personas creen que el hongo de las uñas es lo mismo que el pie de atleta no es así. El pie de atleta afecta principalmente la piel de los pies. Aunque estas infecciones no son un trastorno potencialmente mortal, el tratamiento puede resultar ser un gran problema. Incluso después de una recuperación completa, las infecciones a menudo recurren una y otra vez.

Incidencia

Estas infecciones son mucho más comunes en las uñas de los pies. Se estima que afecta a alrededor del 12% de la población. Cuando se trata de la distribución por edad, se produce en aproximadamente el 25% de las personas a los 40 años y el 40% de las personas mayores. Estas infecciones tienden a correr en las familias, pero no todo el mundo es susceptible.

Causa de la infección por hongos en las uñas

Los hongos son organismos microscópicos que no necesitan luz solar para sobrevivir.
Por eso viven en lugares húmedos y oscuros. Varias investigaciones han demostrado que la gran mayoría de las infecciones fúngicas de las uñas son causadas por un grupo de hongos llamados dermatofitos. Las levaduras y los mohos también pueden ser responsables de las infecciones fúngicas de las uñas.

Invaden la piel a través de pequeños cortes invisibles o a través de una pequeña separación entre la uña y la cama de las uñas. Esta infección es mucho más común en las uñas de los pies que en las uñas de las manos, porque las uñas de los pies a menudo se confinan en un ambiente oscuro, cálido y húmedo dentro de los zapatos.

Signos y síntomas de la infección por hongos en las uñas

Estas infecciones son muy fáciles de detectar y diagnosticar. Un paciente puede tener una infección por hongos en las uñas si uno o más de sus uñas son:

  • Espesas
  • Frágil, desmenuzable o desigual
  • Distorsionada en forma
  • Plana o aburrida, habiendo perdido el brillo
  • Amarillo, verde, marrón o negro en color
  • Con la acumulación de escombros bajo la uña

Factores de riesgo para el desarrollo de la infección por hongos en las uñas

  • Edad – Está demostrado que el hongo de las uñas es más común entre los adultos mayores porque las uñas crecen más lentamente y se espesan con el envejecimiento, haciéndolas más susceptibles a la infección.
  • Sexo – El hongo de las uñas también tiende a afectar a los hombres más que a las mujeres.
  • Trabajar en un ambiente húmedo 
  • Llevar calcetines y zapatos que no tienen ventilación
  • Una lesión leve de la piel o de las uñas, una uña dañada u otra infección
  • Diabetes, problemas circulatorios o un sistema inmunológico debilitado
  • Otras infecciones fúngicas de la piel
  • Después de lavarse las manos frecuentemente o tenerlas en agua mucho tiempo
  • Un clavo recientemente dañado también es más probable que se infecte
  • Las infecciones de las uñas son más comunes en las personas que viven en climas calurosos o húmedos
  • Fumar también aumenta el riesgo de desarrollar una infección de uñas

Posibles complicaciones

Además del hecho de que estas infecciones micóticas de las uñas pueden ser muy dolorosas, pueden causar daño permanente a las uñas. Estas infecciones también pueden conducir a otras infecciones graves que pueden propagarse más allá de los pies del paciente. Pueden representar un grave riesgo para la salud de las personas con diabetes y de aquellos con sistemas inmunológicos debilitados. En tales casos, incluso una lesión leve en los pies puede conducir a una complicación más grave, como una llaga abierta que es difícil de curar.

Diagnóstico de las infecciones fúngicas de las uñas

Examen de las uñas

El primer paso en batir el hongo de las uñas es conseguir un diagnóstico. Su médico probablemente examinará sus uñas primero.
Pruebas y análisis de muestras. Para probar los hongos, su médico puede raspar algunos desechos de debajo de la uña para su análisis. Los desechos pueden ser examinados bajo un microscopio o cultivados en un laboratorio para identificar lo que está causando la infección. Otros microorganismos, incluyendo levaduras y bacterias, también pueden infectar las uñas.

Tratamiento de las infecciones por hongos de las uñas

El tratamiento de las infecciones fúngicas de las uñas es costoso y a largo plazo, y requiere tomar medicamentos durante varios meses, a veces incluso años. Desafortunadamente, las preparaciones tópicas no tratan eficazmente las infecciones fúngicas de las uñas.

Medicamentos antifúngicos orales

Hay 3 medicamentos antimicóticos efectivos orales, dos que están aprobados por la FDA para las infecciones fúngicas de las uñas y uno que no está aprobado por la FDA específicamente para las infecciones de las uñas. Los 3 medicamentos tienen efectos secundarios significativos e interactúan con muchos medicamentos. Los pacientes deben saber que estos medicamentos se incorporan a la uña y es por eso que siguen funcionando incluso después de suspender el medicamento. Es importante recordar que ninguno de los medicamentos antimicóticos orales puede tomarse durante el embarazo.

Terbinafina (Lamisil®, Apo-Terbinafina®)

Este es un medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento de infecciones fúngicas de las uñas. Varias investigaciones han demostrado que es de 70% a 90% de eficacia cuando se utiliza según lo prescrito. La dosis utilizada es de 250 mg una vez al día durante 6 semanas para las infecciones de las uñas y de 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies.

Itraconazol (Sporanox®)

Segundo medicamento aprobado por la FDA para las infecciones fúngicas de las uñas se llama itraconazol. Los estudios han demostrado que es del 70% al 80% eficaz. Este medicamento interactúa con muchos medicamentos y siempre debe tomarse con algún tipo de alimento. Se puede tomar diariamente o como terapia de pulso con una dosis, pero muy grande. La dosis diaria es de 200 mg una vez al día durante 6 semanas para las infecciones de las uñas y 12 semanas para las infecciones de las uñas de los pies. La dosificación de pulso es de 200 mg dos veces al día durante una semana por mes, repetida durante 2 o 3 meses.

Fluconazol (Diflucan®)

Este medicamento no está aprobado por la FDA para el tratamiento de infecciones fúngicas de las uñas. Sin embargo, es un medicamento antimicótico oral eficaz. La ventaja del fluconazol es que permanece en el cuerpo durante mucho tiempo y sólo necesita ser tomado semanalmente.

Otras opciones de tratamiento

El doctor también puede sugerir estos tratamientos:

Laca antifúngica

Si el paciente tiene una infección leve o moderada de hongos de las uñas, a veces el médico puede preferir prescribir un poco de esmalte antifúngico simple en lugar de cualquier medicamento. La FDA ha aprobado una laca antifúngica tópica llamada ciclopirox (Penlac). Esta laca debe aplicarse sobre las uñas infectadas y la piel circundante una vez al día. El tratamiento individual dura siete días, después de lo cual el paciente debe limpiar las capas apiladas con alcohol y comenzar las aplicaciones nuevas. Se ha demostrado que el uso diario de Penlac durante un año o más ayuda a eliminar las infecciones fúngicas de las uñas.

Medicamentos tópicos

El médico también puede recomendar algunos otros medicamentos antimicóticos tópicos, como el econazol-nitrato (Spectazole®). Los medicamentos tópicos por lo general no proporcionan una cura, pero pueden utilizarse junto con medicamentos orales.

Eliminación de las uñas

Si otros tratamientos han fallado, el clavo infectado puede ser removido por una pequeña operación realizada bajo anestesia local. Esto se combina con el tratamiento con medicamentos antimicóticos.

No tratar

Si la infección es leve o no provoca síntomas, puede dejarse sin tratamiento. Algunas personas pueden preferir no tomar medicación, ya que, aunque rara, hay una pequeña posibilidad de efectos secundarios graves de la medicación antifúngica.

Algunos consejos de tratamiento

Todos los hongos muertos con tratamiento permanecen en el clavo hasta que la uña crece. Cuando una uña fresca y sana crece fuera de la base de la uña, es una señal segura de que el tratamiento está funcionando. Cuando esta uña saludable llega al final del dedo, el clavo a menudo se verá normal de nuevo. La mayoría de las personas ya saben que las uñas de las manos crecen más rápido que las uñas de los pies, por lo que puede parecer que son más rápidos para volver a la normalidad.

Consejos para la prevención

Para ayudar a prevenir el hongo de las uñas y reducir las infecciones recurrentes, practique una buena higiene de manos y pies siguiendo estos pasos:

  • El paciente debe mantener las uñas cortas, secas y limpias.
  • Sólo deben usar calcetines adecuados. Los calcetines sintéticos que eliminan la humedad pueden mantener los pies más secos que los calcetines de algodón o de lana.
  • Algunos antifúngicos spray o polvo se deben utilizar sobre una base diaria.
  • El paciente debe usar guantes de goma y renunciar al esmalte de uñas y a las uñas artificiales. Aunque puede ser tentador para ocultar las infecciones por hongos de uñas bajo una capa de pulido bastante rosa, esto puede atrapar la humedad indeseada y empeorar la infección.
  • Las manos deben lavarse después de tocar una uña infectada.

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