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Un ajuste de cintura reduce el riesgo de una mujer de morir de cáncer de colon

Última actualización: 5 octubre, 2017
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Un ajuste de cintura reduce el riesgo de una mujer de morir de cáncer de colon

¿Las mujeres con cinturas y caderas abultadas necesitan entrar en pánico sobre el riesgo potencial de cáncer? Una inspección más cercana de la evidencia sugiere que no lo hacen.

¿Las mujeres con abdomen, cinturas y caderas están en mayor riesgo de sufrir cáncer de colon?

Un estudio científico informa que en mujeres mayores, llevar peso extra alrededor de la cintura y las caderas predice un mayor riesgo de muerte por cáncer de colon. Pero, ¿las mujeres con cinturas y caderas abultadas necesitan entrar en pánico sobre el riesgo potencial de cáncer? Una inspección más cercana de la evidencia sugiere que no lo hacen.

Investigadores de la Asociación para la Investigación del Cáncer estudiaron los registros de 1.100 mujeres en las profesiones de la salud en Iowa que desarrollaron cáncer de colon a lo largo de 20 años. Encontraron que las mujeres que eran más pesadas antes de que se les diagnosticara cáncer de colon tenían más probabilidades de morir de la enfermedad que sus pares más delgados.

Los científicos buscaron pistas adicionales para el riesgo de cáncer. No sólo consideraban el peso, sino también el índice de masa corporal, el tamaño de la cintura y la relación cintura-cadera. Encontraron que la cantidad de una mujer pesada o su índice de masa corporal (IMC) era menos importante que la cintura y el tamaño de la cadera. Las mujeres cuyas cinturas tenían 37 pulgadas o más tenían un 34 por ciento mayor riesgo de morir que las mujeres cuyas cinturas eran 32 pulgadas o menos.

Sin embargo, ayuda a poner estos hallazgos en perspectiva. El Estudio sobre la Salud de las Mujeres de Iowa sigue los hábitos de salud y salud de más de 34,000 mujeres. Durante los 20 años considerados en este informe, 289 mujeres murieron de cáncer de colon. En otras palabras, en cualquier año, una mujer en el estudio tuvo una probabilidad de 1 en 2500 de morir de cáncer de colon.

Las mujeres que tenían cinturas más amplias o caderas tuvieron aproximadamente 1 de cada 1600 posibilidades de morir de cáncer de colon en un año dado. La diferencia es estadísticamente significativa, pero muy pequeña.

Las mujeres con un IMC inferior a 18,5 tenían un mayor riesgo de morir después del diagnóstico con cáncer de colon

Las mujeres delgadas, específicamente las mujeres con un IMC menor de 18,5 tenían un mayor riesgo de morir después del diagnóstico con cáncer de colon que las mujeres pesadas.

Las mujeres más pesadas tenían 34 por ciento más probabilidades de morir después del diagnóstico de cáncer de colon. Las mujeres más delgadas tenían un 89 por ciento más probabilidades de morir después del diagnóstico de cáncer de colon. Los investigadores sugirieron que las mujeres pesadas pierden peso, pero no hicieron una sugerencia de que las mujeres delgadas, que estaban en mayor riesgo de muerte, deberían aumentar de peso.

La Asociación para el Estudio del Cáncer es difícilmente la única investigación de la relación entre el tamaño de la cintura y la cadera y el riesgo de cáncer. Un estudio mucho más amplio en Europa, el estudio europeo prospectivo de investigación en cáncer y nutrición (EPIC), ha seguido a 386.277 mujeres y hombres durante cinco años. Al igual que el estudio estadounidense, el estudio europeo encontró que el riesgo medio anual de cáncer de colon era de 1 en 2500 para hombres y mujeres.

Al igual que este estudio, el otro estudio encontró que las mujeres y los hombres con cintura más grande y caderas más gordas tenían más probabilidades de desarrollar cáncer de colon, aunque no corrían mayor riesgo de cáncer de recto. El estudio EPIC encontró que los hombres con las cinturas más grandes tenían por lo menos 1 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon, mientras que las mujeres con la cintura más grande tenían al menos un 8 por ciento más probabilidades de desarrollar cáncer de colon. Este estudio también encontró, sin embargo, que las personas altas y flacas también estaban en mayor riesgo de tumores de colon.

La línea de fondo de estas historias es que nadie debe hacer dieta por miedo al cáncer. Los estudios no fueron diseñados para considerar que la misma condición metabólica subyacente podría causar sobrepeso (o bajo peso) y cáncer, y no establecen la causalidad, que el sobrepeso o la insuficiencia ponderal realmente causa cáncer. Por otra parte, el riesgo de cáncer es muy bajo, y la enfermedad es casi 100% tratable si se captura a tiempo a través de la colonoscopia de rutina.

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